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Les causes de défaillance des cellules d'un détecteur de gaz sont multiples. L'utilisateur fait tomber l'appareil, endommageant la cellule à l'intérieur.  L'appareil est exposé à un poison qui endommage les cellules. Le taux d'humidité ambiant est élevé et affecte la précision des mesures de gaz. Tous ces facteurs environnementaux / externes sont à prendre en compte, mais avez-vous déjà eu à réparer ou remplacer un détecteur de gaz parce que sa cellule d'oxygène était « trop ancienne » ? 

Cellules d'oxygène classiques

Comme toutes les autres cellules électrochimiques, les cellules d'oxygène perdent de leur sensibilité après une longue période d'utilisation. Les cellules O2 classiques ont une durée de vie moyenne de 2 ans, soit bien moins que d'autres cellules électrochimiques telles que les cellules H2S et CO, qui durent généralement plus de 4 ans. Les cellules O2 anciennes sont l'une des causes les plus fréquentes de panne des détecteurs de gaz et contraignent les utilisateurs à les remplacer constamment.  Heureusement, il existe aujourd'hui des cellules O2 longue durée, une amélioration que les utilisateurs attendaient depuis longtemps.

Cellules d'oxygène longue durée

Les cellules d'oxygène longue durée sont une innovation qui résout l'un des principaux problèmes des utilisateurs de détecteurs de gaz. Bien entretenues (étalonnage, tests de déclenchement, etc.), ces cellules peuvent durer jusqu'à cinq ans, soit bien plus longtemps que les cellules classiques (deux ans). Une cellule qui dure plus longtemps signifie moins de pannes et moins de temps et d'argent consacrés à réparer ou remplacer les détecteurs. De plus, ces cellules d'oxygène longue durée sont généralement sans plomb, un atout non négligeable pour l'environnement. Et la différence de prix entre cellules O2 longue durée et classiques est minime.

Les cellules O2 longue durée sans plomb constituent une amélioration par rapport aux cellules O2 classiques, mais elles fonctionnent différemment car elles sont polarisées.

  1. Elles consomment de l'énergie même quand l'appareil est éteint
  2. Elles nécessitent un temps de démarrage dans certaines conditions

Ces différences peuvent sembler gênantes, mais la plupart des utilisateurs les remarqueront à peine.

Pourquoi des cellules polarisées ?

Pourquoi la cellule consomme-t-elle de l'énergie alors que l'appareil est éteint ? La cellule est polarisée, ce qui signifie que l'électrode de référence a besoin d'un potentiel positif plus élevé (600 mV de plus) que l'électrode de détection. La cellule doit être polarisée pour rester stable et donner des mesures précises. Quand l'appareil est sous tension et fonctionne, la cellule reçoit suffisamment de courant pour rester polarisée. Quand l'instrument est hors tension, la cellule puise de l'énergie dans la batterie pour rester stable. Des tests ont montré qu'un appareil entièrement chargé, resté 15 jours hors tension, a encore une heure d'autonomie. L'impact sur la batterie est donc minime. La cellule polarisée n'a pas non plus d'impact négatif sur l'autonomie de l'appareil.

Qu'en est-il du temps de démarrage ? Ces cellules ont constamment besoin de courant pour rester chargées. Par exemple, si la batterie de l'appareil tombe en panne pour une raison quelconque et que l'utilisateur la remplace ou la recharge, l'appareil nécessite un temps de chargement pour que la cellule se stabilise. Le délai nécessaire à la cellule pour se stabiliser varie en fonction de la durée pendant laquelle l'appareil est resté inactif. Le tableau ci-dessous indique les délais typiques de stabilisation de la cellule.

TEMPS PASSÉ HORS TENSION TEMPS DE CHARGEMENT POUR SE STABILISER
15 minutes 15 minutes
1 heure 25 minutes
10 heures 75 minutes
1 journée 2 heures
1 semaine 3 heures

Quand ces cellules O2 longue durée ont besoin d'être remplacées, elles nécessitent également un temps de stabilisation. Lorsque la cellule d'oxygène arrive en fin de vie, vous devez commander une cellule de rechange. Les cellules O2 longue durée de rechange sont livrées avec une pile bouton qui garde la cellule polarisée jusqu'à son installation dans l'appareil. Même avec la pile bouton, lorsque vous remplacez la cellule, l'appareil la soumet à une polarisation pour la stabiliser au maximum. Généralement, l'opération prend moins de 15 minutes.

Les mesures des cellules d'oxygène polarisées deviennent instables dans les cas suivants :

  1. La batterie a été retirée de l'appareil pendant un certain temps
  2. L'appareil est mis hors tension après une alerte critique de la batterie

En conclusion, si vous gardez vos détecteurs chargés et en état de marche, vous ne devriez pas constater de différences d'utilisation ou de fonctionnement.

La cellule d'oxygène longue durée est légèrement différente de la cellule d'oxygène classique, mais elle présente plusieurs avantages : moins de pannes, moins de réparations (donc des frais réduits) et un impact réduit sur l'environnement.  Si vous respectez les consignes d'étalonnagede test de déclenchement et d'entretien des détecteurs de gaz, la cellule d'oxygène longue durée apportera de nombreux avantages à vos équipes et garantira leur sécurité.

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