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Les produits chimiques sont partout. Du savon que vous avez utilisé ce matin sous la douche à la colle qui fixe les planches de votre bureau, ces produits de l'industrie chimique sont omniprésents. Mais si vous tentez de répertorier tout ce qui entre dans la catégorie des produits chimiques, les choses se compliquent. De manière générale, les produits chimiques se divisent en trois catégories[i] :

  1. Produits chimiques de base : ils regroupent les produits pétrochimiques (dérivés d'hydrocarbures), les polymères et les produits inorganiques de base. Les produits pétrochimiques sont dérivés du pétrole brut et du gaz et convertis en hydrocarbures utiles au moyen de procédés comme le craquage, l'isomérisation et le reformage. Ils servent principalement à la fabrication d'un large éventail de polymères, couramment utilisés dans les plastiques et les résines. Les produits inorganiques de base regroupent le chlore, l'hydroxyde de sodium, les acides sulfurique et nitrique, ainsi que les produits chimiques utilisés dans les engrais.
  2. Produits chimiques de spécialité : ce sont les produits chimiques utilisés pour protéger les cultures, dans les peintures et les teintures.
  3. Produits chimiques domestiques : ce sont les produits vendus directement au public, comme les détergents et les savons.

Un grand nombre de ces produits sont fabriqués dans des usines gigantesques. La Sadara Chemical Company en Arabie saoudite a été désignée comme le plus grand complexe chimique au monde en 2015. Ce complexe industriel regroupe 26 unités de production et s'étend sur près de 12 kilomètres carrés. Le complexe chimique de BASF à Ludwigshafen, en Allemagne, couvre une superficie d'environ 10 kilomètres carrés. « La colonne vertébrale du Verbund (complexe intégré) de Ludwigshafen est un réseau dense de près de 200 unités de production reliées les unes aux autres par plus de 2 850 kilomètres de pipelines »[ii]. Dans de nombreux autres cas, on utilise couramment le chiffre d'affaires, le nombre d'employés et le nombre de produits chimiques produits pour indiquer la taille de l'entreprise. Dow Chemical, dont le siège se trouve à Midland, Michigan, fabrique plus de 2 000 produits différents.

Gaz dans l'industrie chimique

Dans ce conglomérat géant de production de produits chimiques, auquel s'ajoutent les petits fabricants, on trouve des matières dangereuses organiques et inorganiques ayant des points d'éclair très bas, des LIE (limites inférieures d'explosivité) basses et un large intervalle d'explosivité/d'inflammabilité. La LIE est la concentration la plus basse d'un gaz (ou d'une vapeur) dans l'air à partir de laquelle il s'enflamme en présence d'une source d'inflammation. Pour de nombreux gaz inflammables, elle est inférieure à 5 % par volume. Le risque d'explosion est élevé, même en présence de concentrations relativement faibles du gaz dans l'atmosphère. Il est important de préciser que la plupart des dangers liés aux gaz inflammables surviennent à partir d'une concentration de gaz ou de vapeur dans l'air supérieure à 10 000 ppm (1 %) par volume d'air. Pour protéger le personnel, les gaz toxiques doivent généralement être détectés à partir d'un niveau inférieur à 100 ppm (0,01 %) par volume. Les procédés de production sont complexes et nécessitent des températures extrêmement élevées, des pipelines et des lignes de transfert, des vapocraqueurs, des dispositifs de distillation, des cuves de stockage, des vannes à haute pression, des turbines, des concentrateurs, des points de connexion des équipements, etc.

Dans l'ensemble, la production, le stockage et la distribution des produits et sous-produits de l'industrie chimique sont l'une des industries les plus bénéfiques pour les consommateurs au quotidien et l'une des plus dangereuses pour ceux qui y travaillent. C'est pourquoi la gestion du programme de détection de gaz dans l'industrie pétrochimique joue un rôle crucial.

Voici quelques conseils pour optimiser votre programme de détection de gaz dans votre usine chimique.

  • Assurer une surveillance continue : l'utilisation de détecteurs de gaz personnels est indispensable, mais une surveillance continue des LIE permet d'alerter les équipes 24h/24, 7j/7 en cas de problème. Certains détecteurs de zone peuvent fonctionner en continu jusqu'à 7 jours, et indéfiniment avec une alimentation externe. Les détecteurs de zone permettent d'établir un périmètre autour des zones dangereuses ou de surveiller une fuite.
  • Connecter les équipes : en situation d'homme à terre, de danger imminent ou de concentration élevée de gaz, il faut parfois plusieurs minutes voire plusieurs heures pour donner l'alerte. En reliant leurs détecteurs de gaz via une connexion sans fil, les équipes à proximité, ainsi que le responsable de la sécurité ou l'équipe de secours distants, peuvent être alertés immédiatement et intervenir plus rapidement.
  • Exploiter les données pour réduire et éliminer l'exposition au gaz le logiciel de gestion de votre programme de détection vous aide à gérer les dangers, le personnel et l'équipement où que vous soyez, depuis un tableau de bord simple. Il vous renseigne également sur la manière dont les équipes utilisent les détecteurs de gaz, vous permettant de prendre des mesures correctives, au besoin.

Vous connaissez peut-être cette citation de Sir Brian Appleton :

 « La sécurité n'est pas un exercice intellectuel simplement destiné à nous donner du travail. C'est une question de vie ou de mort. C'est la somme de nos contributions à la gestion de la sécurité qui détermine si les personnes avec lesquelles nous travaillons restent en vie ou meurent. »

Dans un secteur aussi vaste et complexe que l'industrie chimique, donner un équipement de sécurité à quelqu'un et l'envoyer directement dans une zone dangereuse revient à boucler sa ceinture et prendre le volant sans connaître le code de la route. Pour votre programme de détection de gaz, choisissez une solution de gestion complète pour assurer la sécurité de vos équipes.

 

[i] http://www.essentialchemicalindustry.org/the-chemical-industry/the-chemical-industry.html

[ii] https://chemicalparks.eu/parks/basf-se-ludwigshafen