Ne laissez pas l'ammoniac vous piéger dans le froid

Ne laissez pas l'ammoniac vous piéger dans le froid

Dave Wagner | mardi 26 janvier 2021

Le stockage frigorifique est un aspect commun à tous les segments du secteur de l'alimentation et des boissons. Qu'il s'agisse de surgélateurs en spirale, de congélateurs-chambres ou de chambres froides pour la conservation des produits finis, les unités de stockage frigorifique sont utilisées dans toute l'industrie. Elles sont toutes associées à un danger commun : l'ammoniac (NH3).

L'ammoniac est le principal réfrigérant utilisé dans les équipements commerciaux de réfrigération du secteur de l'alimentation et des boissons. Ce gaz peut fuir et s'accumuler autour d'un congélateur ou d'une chambre froide, et peut également être présent à des concentrations dangereuses dans l'unité elle-même.

L'ammoniac présente trois dangers principaux :

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  1. Contamination des produits en chambre froide
  2. Risques pour la santé des employés à certaines concentrations
  3. Incendie ou explosion à certaines concentrations

Une exposition à de fortes concentrations d'ammoniac entraîne immédiatement une irritation et une sensation de brûlure au niveau des yeux, du nez, de la gorge et des voies respiratoires. L'inhalation de fortes concentrations d'ammoniac peut entraîner des brûlures à la bouche et au nez, des lésions pulmonaires, la cécité et même la mort. L'exposition à une concentration d'ammoniac de seulement 300 ppm présente un danger immédiat pour la vie et la santé, et entraîne la mort en 30 minutes.

Les conséquences d'une fuite d'ammoniac vont au-delà de sa seule toxicité pour les employés. À des concentrations élevées, l'ammoniac est extrêmement inflammable, sa limite inférieure d'explosivité étant de 15 % par volume, soit 150 000 ppm. Si une exposition à de telles concentrations d'ammoniac est immédiatement mortelle pour l'être humain, une accumulation silencieuse de gaz peut présenter un danger encore plus grand. À des concentrations supérieures à 15 %, l'ammoniac combiné à une source d'ignition provoquera une explosion ou un incendie aux conséquences dévastatrices. 

Il est essentiel de connaître les dangers que présente l'ammoniac — que ce soit pour les employés qui travaillent dans les unités de réfrigération ou pour les produits qui y sont entreposés — et de les surveiller scrupuleusement. Pour cela, vous devez utiliser un détecteur dont la plage de mesure de l'ammoniac et des gaz combustibles est adaptée, afin de savoir exactement quelles précautions prendre. Enfiler un ARI pour continuer à travailler quand votre détecteur d'ammoniac personnel est hors plage ne vous servira à rien si l'ammoniac atteint sa LIE dans l'atmosphère. De la même manière, si votre détecteur de gaz est uniquement équipé d'une cellule explosimétrique, vous pouvez être en présence d'une concentration dangereuse d'ammoniac sans que votre détecteur ne réagisse.

Si la concentration d'ammoniac dépasse la plage de mesure de votre détecteur de gaz personnel, arrêtez immédiatement tout travail à chaud, procurez-vous un détecteur multigaz équipé d'une cellule explosimétrique et vérifiez que la concentration d'ammoniac reste bien en dessous de la limite d'explosivité, à un niveau vous permettant de continuer à travailler en toute sécurité. 

Ne vous laissez pas piéger dans le froid. Que vous optiez pour un détecteur monogaz comme le GasBadge® Pro ou pour un détecteur multigaz comme le Ventis® Pro5 pour surveiller l'ammoniac, assurez-vous que l'appareil choisi offre une protection adaptée à votre environnement de travail.