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Durante años, los detectores de gases han desconcertado a los usuarios. ¿Por qué hay lecturas negativas? ¿Cómo sé si un sensor está contaminado? ¿Puedo seguir trabajando a pesar de la alarma? ¿Está funcionando?

En la actualidad, los detectores de gases están diseñados para facilitare la toma de decisiones seguras. Las nuevas funciones “inteligentes” no solo proporcionan información clara sobre el estado del monitor de gases y los sensores, sino que también le indican cómo reaccionar cuando suena una alarma. Esto elimina las adivinanzas sobre cómo interpretar las alarmas y las lecturas de su detector de gases.

Sin embargo, con tantas funciones disponibles, puede ser difícil saber qué es realmente importante. Al final del día, ¿qué le dará más seguridad en el trabajo?

Siga leyendo para conocer las ocho funciones imprescindibles en un detector de gases.

1. Monitorear los gases adecuados para su entorno

Alerta en pantalla del Ventis Pro5

Comencemos con lo básico. Si está buscando un monitor de gases, es porque hay un potencial de que haya gases peligrosos en su entorno. Por lo tanto, el monitor que elija debe poder detectar esos gases. Para comenzar, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Qué riesgos atmosféricos hay en su sitio?
  • ¿Cuántos gases necesita monitorear a la vez?
  • ¿Hay algún otro gas que pudiera causar interferencia cruzada?

Si bien no existe un monitor de gases que ofrezca una solución milagrosa que detecte todas las combinaciones posibles de peligros de gases, un monitor multigás personal es un buen punto de partida. Busque opciones de sensores para supervisar los gases que es más probable que se encuentre en su aplicación o aquellos que podrían presentar un mayor peligro si estuvieran presentes.

2. Medir los rangos que coinciden con los requisitos de su EPP

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (National Institute for Occupational Safety and Health, NIOSH) recomienda diferentes niveles de equipo de protección personal (EPP) según el potencial de exposición a peligros en partes por millón (ppm).

Para determinar la exposición con exactitud, sus monitores de gases deben poder detectar niveles de acuerdo con las pautas del NIOSH para el EPP. Por ejemplo, si puede haber amoníaco (NH3) presente en su sitio, sus detectores de gases deben poder detectar NH3 a niveles superiores a 300 ppm. Sin embargo, muchos detectores de gases solo pueden medir NH3 de 0 a 100 ppm. Esto presenta un problema. Sin un dispositivo que pueda medir rangos superiores a 300 ppm (o la recomendación del NIOSH para el gas tóxico específico), ¿cómo sabe si su EPP le brinda protección adecuada?

Para evitar este problema, elija un detector de gases que tenga un rango de medición que coincida con los requisitos para el EPP. Esto es especialmente importante si está buscando un monitor de gases para detectar amoníaco (NH3), sulfuro de hidrógeno (H2S), dióxido de azufre (SO2) o monóxido de carbono (CO).

3. Flexibilidad para adaptarse a su aplicación

Si sus detectores de gases se utilizarán para supervisión personal y nada más, esto no es un problema. Pero si trabajará en espacios confinados, realizando muestreo remoto o simplemente desea un monitor multitarea, debe planificar con anticipación. Hay muchos monitores multigás disponibles en modelos con bomba (aspiración) y sin bomba, pero hay una tercera opción. Algunos detectores de gases son comparables con las bombas deslizantes, lo que le permite usar un monitor para diversas situaciones. Si bien tanto los monitores con bomba como los sin bomba pueden utilizarse para la supervisión personal, las bombas deslizantes son una opción popular porque reducen el peso de un monitor y extienden la duración de la batería.

Los monitores de gases con bomba le permiten extraer aire de una atmósfera desconocida y potencialmente tóxica o combustible hasta su monitor para que pueda determinar si el área es segura. Las bombas, literalmente, lo mantienen alejado del peligro. Una vez que haya evaluado la muestra de aire mediante un monitor de gases con bomba y confirmado que no existe ningún gas tóxico o combustible, puede ingresar al área sometida a prueba y realizar el trabajo necesario. Sin embargo, una bomba no aumenta el rango de detección del monitor de gases ni lo hace más eficaz. Los monitores de gases solo pueden detectar los gases que pasan por los sensores. Tener una bomba en un monitor de gases no aumenta la cantidad de gases que detectan los sensores. En lugar de ello, la bomba le permite evaluar la atmósfera a una distancia del monitor.

4. Alertas de estado y recordatorios de mantenimiento

Los detectores multigás más modernos ofrecen mensajes de estado en pantalla que usted puede ver antes de encenderlos y comprobar que están listos para usar. Esto es útil si comparte el monitor con sus pares y necesita saber si está cargado y qué sensores tiene instalados. Adicionalmente, aparecen recordatorios de mantenimiento preprogramados, como PRUEBA FUNCIONAL PENDIENTE o CALIBRACIÓN PENDIENTE, en la pantalla para que usted no necesite adivinar si su monitor está listo para usar.

Piense en estos mensajes en pantalla como la luz indicadora “Verificar motor” de su monitor de gases: le permiten ver el estado de su monitor de un vistazo.

5. Mensajes de acción de alarma y alarmas de pantalla completa

Cuando suena una alarma en un detector de gases, usted necesita saber exactamente cómo actuar. Es más fácil tomar la decisión más segura con rapidez cuando los monitores pueden comunicar la acción correcta y reforzar un comportamiento seguro. Los mensajes de acción de alarma personalizados, como “EVACUAR” o “USAR EQUIPO DE RESPIRACIÓN AUTÓNOMA”, corresponden a los puntos de ajuste de alarma, lo que facilita tomar las medidas adecuadas en una emergencia.

Las alarmas de pantalla completa se complementan bien con los mensajes de acción de alarma porque usan toda el área de pantalla para presentar información sobre el sensor en cuestión. Esto facilita enfocarse en el gas que está causando la alarma sin la distracción de las lecturas no críticas. Más información del sensor requiere más interpretación, y esto puede generar tiempos de reacción más prolongados cuando cada segundo cuenta.

6. Conectividad entre pares

La conectividad entre pares vincula los monitores de gases cercanos para que compartan automáticamente lecturas de gases, alarmas de pánico, alarmas de hombre caído, etc. En lugar de adivinar qué hacer cuando se activa la alarma de un monitor de gases, la conectividad entre pares en los detectores de gases le garantiza que obtenga la información que necesita para actuar rápido.

En caso de que una situación de pánico, hombre caído o peligro de gas active la alarma de un instrumento, todos los compañeros del grupo conectado recibirán una alerta en sus propios monitores que les mostrará quién está en peligro y por qué. Los trabajadores incluso pueden recibir lecturas de monitores de área cercanos para saber si hay peligros de gases cerca de su área de trabajo.

Esta función es crítica para las aplicaciones en espacios confinados. El NIOSH informa que más del 60 % de las muertes en espacios confinados corresponde a personas que mueren al intentar salvar a un miembro del equipo debido a que la persona que se halla en el interior no puede informar sobre los peligros. Conectar a los detectores de gases por medio de conectividad entre pares brinda a todos la información que necesitan para tomar decisiones que salvan vidas.

7. Compatibilidad con supervisión en vivo

Piense en qué querrá y necesitará que hagan sus detectores de gases en los próximos 4 a 8 años. Internet industrial de las cosas (Industrial Internet of Things, IIoT) ha producido una tendencia en los detectores de gases conectados que, probablemente, se convierta en una función estándar en la próxima década. Si todavía no está preparado para la seguridad conectada, considere usar monitores que tengan las capacidades tecnológicas integradas, de modo que si decide usar software de supervisión en vivo más adelante, sus monitores sean compatibles.

La supervisión en vivo es un enorme salto hacia adelante en la detección de gases porque permite a los gerentes de seguridad ver cuándo los trabajadores encuentran peligros, de qué se trata el peligro, dónde se encuentran y si el trabajador necesita ayuda. La supervisión en vivo mejora los resultados de seguridad porque da a los gerentes de seguridad la información que necesitan para responder rápidamente en una emergencia.

Por lo general, la supervisión en vivo requiere una puerta de enlace especial, conectividad celular o por Wi-Fi para transmitir la información a la nube. Algunos detectores de gases están fabricados de modo que pueda agregar esta capacidad más adelante en caso de que sus necesidades cambien.

8. Mantenimiento fácil

Su detector de gases es bueno solo si su plan de mantenimiento lo es. ¿Cuál es la mala noticia? Muchas compañías no tienen un plan. De hecho, nuestra base de datos iNet® Control muestra la desafortunada realidad de que tan solo el 20 % de los usuarios realizan una prueba funcional diaria. Esto es cuando menos preocupante.

Cuando el tiempo es limitado y es importante ocuparse de reparaciones críticas, es común que el mantenimiento de rutina de los detectores de gases se posponga. Los programas de servicio basados en suscripción le permiten alquilar detectores de gases y sincronizarlos con estaciones de acoplamiento para automatizar el mantenimiento de rutina y eliminar las reparaciones.

Cuando una estación de acoplamiento percibe una caída en el desempeño de un monitor, automáticamente ordena un dispositivo de reemplazo para eliminar el tiempo de inactividad del monitor de gases, las complicaciones de los reclamos de garantía y el costo de las piezas de repuesto o los monitores de repuesto. Una vez que recibe el monitor de reemplazo, usted devuelve el monitor anterior. Con un programa como este, sabrá que sus detectores de gases están siempre trabajando tanto como usted.

¿Necesita ayuda para elegir el monitor adecuado para usted? Comuníquese con nosotros para obtener una evaluación gratuita de un experto sobre sus necesidades de detección de gases.