O que você precisa saber sobre contaminantes e inibidores de sensores

O que você precisa saber sobre contaminantes e inibidores de sensores

Ryan Thompson | sexta-feira, 26 de junho de 2020

Os sensores do seu detector pessoal de gás são feitos para ser expostos a gases tóxicos, corrosivos e explosivos, mas isso não significa que sejam infalíveis. Produtos químicos e vapores de limpadores e lubrificantes diários e produtos químicos especializados podem atuar como contaminantes ou inibidores de diferentes tipos de sensor.

O sensor LEL do grânulo catalítico é um dos mais suscetíveis a contaminantes e inibidores. Um sensor LEL catalítico no monitor de gás pessoal é padrão em muitas aplicações; portanto, estar ciente do que pode atuar como contaminante ou inibidor pode ser a diferença entre um monitor em pleno funcionamento e outro que pode não ter a capacidade de alertar quando estiver em presença de um gás combustível.

A maneira como os sensores LEL de grânulos catalíticos detectam gás é uma das principais razões pelas quais eles são tão suscetíveis a contaminantes e inibidores. Quando um gás entra em contato com o grânulo dentro de um sensor catalítico, o gás queima e o cordão detecta uma mudança de temperatura. Essa mudança de temperatura é então traduzida na leitura que se vê na tela do monitor de gás. Quando contaminantes e inibidores entram em contato com esse grânulo, podem impedir a queima do gás, ou impedir que queime tanto quanto seria de esperar, o que, por sua vez, pode influenciar a leitura do monitor de gás.

O que são contaminantes de sensor?

Os contaminantes de sensor são substâncias que aderem a um sensor de grânulos catalíticos e causam danos permanentes que impedem o seu funcionamento adequado. Alguns dos contaminantes mais comuns são os produtos a base de silicone, lubrificantes, aditivos de gás, chumbo e compostos de enxofre. Quando um desses contaminantes entra em contato com o grânulo aquecido, derrete instantaneamente e adere à superfície. Como esse sensor está agora envolto por uma camada da substância contaminante derretida, não é mais capaz de queimar um gás combustível que pode entrar em contato com ele e não pode mais fornecer uma leitura. Depois que um desses contaminantes encapsula a esfera catalítico, não há como removê-lo, e o sensor precisa ser trocado.

Alguns dos contaminantes mais comuns são os
produtos à base de silicone, lubrificantes, aditivos de gás, chumbo,
e compostos de enxofre.

Como sei se um sensor está contaminado?

É importante fazer calibrações e testes de resposta regulares dos detectores de gás para determinar se os sensores estão funcionando corretamente. Se você não testar ou calibrar regularmente os seus detectores de gás, poderá se encontrar em uma situação perigosa. Você pode entrar em um ambiente combustível, mas não vê nenhuma leitura no seu detector de gás, porque o grânulo está contaminado.

Se houver algum sinal de que o sensor de LEL foi contaminado, ele precisa ser calibrado imediatamente para garantir que esteja funcionando normalmente. Se o sensor puder ler o gás de calibração e fornecer uma leitura durante esse processo, será capaz de detectar gás no campo. Se o sensor estiver contaminado, não conseguirá ler o gás de calibração aplicado e dará ao usuário uma falha na calibração.

O que são inibidores de sensor?

Os inibidores, embora não sejam tão destrutivos como os contaminantes, têm mesmo assim um efeito negativo no sensor. Os inibidores podem dessensibilizar o grânulo e encurtar a sua vida útil, mas após um teste de calibração e resposta o sensor pode estar ainda em um estado utilizável. Alguns dos inibidores mais comuns são os compostos halogenados e qualquer coisa que contenha astato, bromo, flúor, cloro e iodo. Se gases combustíveis e inibidores estiverem presentes ao mesmo tempo, o sensor catalítico de esferas pode não detectar o gás combustível.

O que devo fazer se um sensor foi exposto a inibidores?

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Se um instrumento tiver sido exposto a inibidores, deve-se calibrá-lo para garantir que ainda esteja funcionando. Quando o grânulo catalítico queima o gás do cilindro de calibração, queima também um pouco do material inibidor que pode ter ficado preso. Se a esfera for repetidamente dessensibilizada por inibidores, ou entrar em contato com uma grande quantidade, pode não se recuperar, resultando em falha de calibração.

Em alguns casos, pode ser óbvio que o sensor foi exposto a um contaminante ou inibidor, mas nem sempre. Muitos lubrificantes ou produtos a base de silicone vêm em forma de spray e podem espirrar da superfície em que forem aplicados. Se você estiver por perto, esses produtos poderão entrar em contato facilmente com o seu detector de gás pessoal. Muitos desses produtos também levam algum tempo para secar, liberando produtos químicos e vapores no processo. Você precisa considerar também o armazenamento. O fato de um contaminante ou inibidor não ter tido contato direto com o instrumento não significa que este não possa ter sido exposto a algo enquanto esteve em uma caixa de ferramentas, no armário de armazenamento ou em qualquer outro local onde possa ser armazenado o equipamento de detecção de gás.

Os contaminantes e inibidores mais comuns estão listados aqui, mas há outros. A sua melhor aposta é começar todos os dias com uma calibração ou teste de resposta e calibrar o seu instrumento sempre que achar que ele entrou em contato com um possível contaminante ou inibidor.

Como posso reduzir o impacto de contaminantes e inibidores?

Os sensores LEL de grânulos catalíticos são particularmente suscetíveis a contaminantes e inibidores, mas outros são menos. Os sensores infravermelhos (IR) não são influenciados por contaminantes ou inibidores; portanto, em alguns casos, a mudança para um sensor infravermelho pode simplificar a sua detecção de gás. Os sensores infravermelhos de hidrocarbonetos (HC IV) podem detectar uma ampla gama de hidrocarbonetos e podem ser usados em atmosferas inertes, diferentemente dos sensores LEL de grânulos catalíticos. Os sensores infravermelhos de HC são com frequência usados em aplicações em espaços confinados, áreas onde partículas de silicone são comuns (petróleo e gás), refino químico e qualquer aplicação com baixos níveis de oxigênio. Sensores HC IV estão disponíveis para monitores de seis gases MX6 iBrid® e monitores multigases Ventis® Pro5.

 

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