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Preguntas frecuentes sobre la detección de gases

Obtenga respuestas a las preguntas más frecuentes sobre detección de gases.

¿Qué es la calibración del detector de gases y por qué es importante?

Para garantizar que su detector de gases pueda detectar con precisión los niveles del gas, primero debe calibrarlo. Calibrar el detector de gases significa exponerlo a una concentración conocida de gas de calibración o gas de prueba durante un tiempo determinado. Esta lectura se convierte en el punto de referencia del detector de gases para lecturas posteriores. Repita este proceso cada mes para garantizar lecturas exactas. Recuerde, debe calibrar el detector de gases con regularidad porque los sensores pueden presentar deriva con el tiempo, y los venenos e inhibidores pueden afectar las lecturas de gases.

Puede calibrar el detector de gases manualmente con un gas de calibración y algunos tubos, o puede usar una estación de acoplamiento para calibrar automáticamente su monitor según un cronograma establecido. La calibración de su detector de gases con una estación de acoplamiento también le permite acceder a los registros de calibración anteriores y generar los certificados de calibración para fines de cumplimiento.

El uso de un gas de calibración incorrecto o vencido puede dar lugar a una calibración incorrecta, lo que significa que su detector de gases no mostrará lecturas precisas. Este error tan simple puede tener consecuencias que alteren la vida, por lo que es importante comprobar siempre el contenido y las fechas de vencimiento de las botellas de gas de calibración. Una vez que una botella está vencida, no debe utilizarla porque pueden producirse reacciones químicas en el interior del recipiente y alterar el contenido.

¿Qué es una prueba funcional y por qué es importante?

Las pruebas funcionales lo protegen en el trabajo, ya que garantizan que el monitor de gases le advertirá si hay niveles de gases perjudiciales. En la prueba funcional, los sensores del detector de gases quedan brevemente expuestos a una concentración del gas que es superior a los puntos de ajuste de la alarma. Esta prueba verifica que los sensores de su detector de gases responderán y sonará la alarma correspondiente. Es importante tener en cuenta que las pruebas funcionales no comprueban la precisión de la lectura de gases, sino que verifica que los sensores y las alarmas funcionan. La única manera de saber que su detector de gases funciona es realizando una prueba funcional antes de cada turno.

La forma más fácil de hacerle una prueba funcional al monitor es con una estación de acoplamiento. La estación de acoplamiento puede hacerle la prueba funcional automáticamente al detector de gases según un cronograma establecido antes de cada turno. Esto elimina el tiempo y la molestia de hacerle pruebas funcionales manuales al monitor. Si no dispone de una estación de acoplamiento, también puede realizar una prueba funcional manual con gas de calibración. Sea cual sea el método que elija, debe comprometerse a hacerlo todos los días.

¿Con qué frecuencia debo poner a cero mi monitor de gases?

Para implementar las mejores prácticas, capacitamos a los usuarios de los instrumentos para que realicen cuatro pasos básicos en aire limpio cada vez que encienden el monitor para usarlo:

  1. Verifique el nivel de carga de la batería
  2. Ponga el monitor a cero
  3. Haga la prueba funcional
  4. Borre los picos

Nunca debe poner a cero el detector de gases a menos que sepa que está en un ambiente con aire limpio. Poner a cero un dispositivo en una atmósfera contaminada puede causar una confusión en las lecturas que obtendrá y hasta podría ocultar las lecturas de concentraciones de gas potencialmente peligrosas.

Si no cuenta con aire limpio disponible, lo cual es común cerca de incendios o en áreas de mucho humo, debe usar aire cero (aire comprimido en el que se han eliminado las impurezas) para establecer un punto de partida para los monitores. El aire cero no dañará los monitores ni alterará el funcionamiento del sensor.

Si enciende el monitor de gases de Industrial Scientific y las lecturas están dentro de los límites aceptables, no es necesario poner el monitor a cero.

¿Cómo sé si mis detectores de gases se están usando correctamente?

Los detectores de gases solo cumplen su función si las personas los usan correctamente. Sin visibilidad de la manera en que las personas usan los detectores de gases, no puede saber si estos cumplen su función. Más allá de ese punto de partida, también necesita visibilidad de las alarmas que se activan, dónde y para quién, de modo que sepa cuándo intervenir para detener los comportamientos de riesgo. Identificar estas tendencias es fundamental, pero puede ser casi imposible con herramientas manuales antiguas.

Para obtener actualizaciones sobre eventos de alarma, patrones de uso y necesidades de mantenimiento, necesitará una estación de acoplamiento conectada a la nube vinculada a un software de gestión de detección de gases. Con estas herramientas adicionales, puede personalizar sus informes con lo que más le interesa y mirarlos en un tablero simple para tener conocimientos inmediatos sobre los patrones de seguridad críticos. Al descargar un historial de alarmas y uso de sus detectores de gases en un panel, puede ver la manera en que su gente usa los detectores de gases y si están tomando decisiones seguras.

¿Cómo evalúo la atmósfera con seguridad para detectar peligros de gases antes de ingresar a un espacio confinado?

Las regulaciones, por lo general, exigen que se evalúe la atmósfera dentro de un espacio confinado con un monitor de lectura directa, antes de que ingrese una persona.

Los detectores de gases con bombas de muestreo y una longitud de tubos flexibles o una sonda son ideales para tomar muestras remotas de espacios confinados antes de ingresar. Estas muestras son un paso fundamental y se deben registrar en un permiso para ingresar a espacios confinados. 

Durante el muestreo previo al ingreso, use la regla de 2x2. Esta regla establece que, al usar una bomba de muestreo, debe esperar dos minutos más dos segundos por cada pie de tubería. Si tiene 20 pies de tubería conectados a su monitor, primero tendrá que esperar dos minutos y, luego, deberá sumar dos segundos por cada uno de esos 20 pies, de modo que serán 40 segundos. En este caso, deberá esperar dos minutos y 40 segundos para lograr la lectura más precisa.

Repita este proceso en las partes más alta, intermedia y más baja del espacio, porque los diferentes gases se asientan a diferentes alturas, según su peso en relación con el aire.

Las agencias reguladoras de todo el mundo tienen diferentes niveles mínimos de seguridad para el ingreso, por lo que siempre debe consultar con su agencia local.

¿De qué manera puedo monitorear los peligros de gases continuamente en un espacio confinado en la totalidad del ingreso?

Las condiciones atmosféricas en espacios confinados pueden cambiar rápidamente, de modo que es muy importante que supervise sus niveles de forma continua con un monitor de gases portátil de lectura directa. 

Los monitores de lectura directa como el Ventis® Pro5 no solo les indican a los trabajadores si la atmósfera de un espacio confinado es segura, sino también cuán segura. ¿La concentración de oxígeno apenas supera el 19,5 % o hay un margen suficiente para permitir que quien ingresa trabaje de manera segura? El procedimiento más seguro consiste en que todos los ingresantes utilicen un detector de gases personal de lectura directa que supervise de forma continua los posibles peligros. 

Puede mejorar la seguridad aún más usando monitores conectados, como el Ventis® Pro5 o el Radius® BZ1, lo cual les permite a los monitores compartir lecturas de gases y alarmas de forma inalámbrica, para que el asistente siempre sepa qué está sucediendo dentro del espacio confinado. Si las condiciones se inclinan hacia el peligro, los trabajadores recibirán la indicación de que deben salir del espacio confinado de forma segura.

Si un monitor señala niveles peligrosos de gases tóxicos o de gases combustibles, o deficiencia (o enriquecimiento) de oxígeno, los trabajadores deben evacuar el espacio confinado, ventilarlo y evaluar nuevamente la atmósfera antes de volver a ingresar.

¿Qué niveles de oxígeno son seguros para un trabajador que ingresa a un espacio confinado?

Dado que un nivel bajo de oxígeno es una causa significativa de muerte en espacios confinados, es importante que mida los niveles de oxígeno de forma continua.

OSHA indica que el mínimo “nivel de seguridad” de oxígeno en un espacio confinado es de 19,5 % y que el nivel máximo es 23,5 %.

Si la concentración de oxígeno en un espacio confinado excede el 23,5 %, el espacio tendrá demasiado oxígeno y podría hacer que los gases combustibles entren en combustión. Por otro lado, los niveles bajos de oxígeno pueden afectar al juicio y la coordinación. Los niveles extremadamente bajos de oxígeno causan náuseas, vómitos y pérdida del conocimiento. Cuando los niveles de oxígeno son demasiado bajos, esto suele significar que otro gas lo está desplazando. En estos casos, es importante saber qué gas está desplazando el oxígeno y por qué.

¿Qué son los monitores de gases portátiles de lectura directa y por qué se solicitan en espacios confinados?

Los monitores de lectura directa no solo les indican a los trabajadores si la atmósfera de un espacio confinado es segura, sino también cuán segura. ¿La concentración de oxígeno apenas supera el 19,5 % o hay un margen suficiente para trabajar sin interrupciones?

Todos nuestros detectores de gases brindan lecturas directas.

Las leyes de seguridad exigen que se realice una prueba previa al ingreso, justo antes de que el trabajador ingrese a un espacio confinado, y los trabajadores solo deben repetir la prueba después de salir del espacio y al prepararse para volver a ingresar. Claro que esto deja un gran margen de error, en caso de que las condiciones atmosféricas cambien mientras el trabajador se encuentra en el espacio confinado, y es por eso que se producen lesiones y muertes en espacios confinados con tanta frecuencia.

Si el espacio confinado tiene antecedentes de condiciones cambiantes en cuanto a los gases, podría ser necesario realizar pruebas periódicas durante la totalidad del ingreso. Sin embargo, la interpretación del término “periódicas” puede variar entre los trabajadores y las empresas. Un procedimiento más seguro consiste en proporcionarles monitores de gases personales de lectura directa a todos los trabajadores de espacios confinados y pedirles que supervisen de forma continua los peligros de gases a lo largo del período laboral. Si las condiciones comienzan a inclinarse hacia el peligro, los trabajadores recibirán la indicación de que deben salir del espacio confinado de forma segura.

Si usted confía en monitores que solo tienen alarmas, esto no será posible. Dado que las alarmas están configuradas para activarse en umbrales predeterminados, los instrumentos que solo tienen alarmas no advertirán a los trabajadores sobre posibles peligros.

Un monitor de gases de lectura directa, como Ventis® Pro5, muestra los niveles de gases, para que los trabajadores accedan a la lectura precisa y puedan tomar decisiones más informadas sobre si es inteligente ingresar a un espacio y si pueden continuar trabajando de forma segura.