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El tiempo es dinero. Este es un antiguo dicho que escuchamos miles de veces, pero ¿por qué lo recordamos tanto? Quizá porque es cierto. El problema de esta máxima es que, para ahorrar tiempo, las personas a menudo pierden de vista la seguridad. Y perder de vista la seguridad puede terminar costándole tanto tiempo como dinero, que es lo que intenta evitar. Cuando se trata de la seguridad, todos sabemos cómo usar los equipos de protección personal (EPP) de manera adecuada. Pero, ¿por qué, cuando usamos equipos de detección de gases, solo algunos los usan de manera correcta?

El mundo está acelerado

Parte del problema radica en que vivimos en un mundo acelerado e impulsado por la tecnología, en donde todos se han acostumbrado a obtener lo que quieren de forma inmediata. Solemos olvidarnos de que, aunque los detectores de gases que usamos son piezas de tecnología avanzada, necesitan tiempo para medir las concentraciones de gas en el aire que nos rodea. Por más que lo deseemos, un detector de gases no es una máquina de lectura instantánea.

En algunos casos, el detector de gases emitirá una alarma o mostrará una lectura algunos segundos después de que se haya alejado de la fuente del gas. Tal vez vea la lectura y se detenga, pero, dado que ya no está cerca de la fuente de peligro, el gas se disipa y el monitor del sensor ya no arroja la misma lectura. Puede dar por hecho que no pasó nada y permanecer en el área, sin darse cuenta de que el peligro de gas aún está presente.

Las lecturas de gases llevan tiempo

Ventis Pro5 on-screen alert

A los sensores les lleva tiempo responder por completo a un peligro de gases en la atmósfera. Para entender por qué es necesario esperar, piense en los sensores electroquímicos que se usan para detectar gases tóxicos. Estos sensores constan de un electrodo de trabajo, un contraelectrodo y, en ocasiones, un electrodo de referencia. Cando un gas se disipa en la membrana de politetrafluoroetileno (PTFE) del sensor y llega al electrodo de trabajo, se produce una reacción en la que el flujo de electrones de un electrodo a otro crea una corriente eléctrica proporcional a la concentración de gas. El detector de gases muestra la salida de esta corriente según su última calibración, que es lo que usted ve como una lectura de gas.

¿Cuánto tiempo les lleva a estos sensores responder a los gases? Se utiliza un valor llamado T90. T90 es la cantidad de tiempo que tarda el sensor en alcanzar el 90 % de la concentración de gas objetivo. Existen numerosas variables para determinar el tiempo, pero principalmente depende del gas y del fabricante del sensor. Los sensores de detección de gases pueden tener un T90 de 15, 17 o 30 segundos. Por este motivo, algunos fabricantes de detectores de gases usan un T90 general de 30 segundos. Esto abarca todos los sensores que forman parte de un monitor estándar de cuatro gases.

Dos minutos críticos

Es importante recordar que la medición T90 arroja un 90 % de la lectura, no el 100 %. Esto es suficiente para el control de tuberías y máquinas y detectar fugas o gases tóxicos en el escape. Si toma el medidor y lo sostiene cerca de la tubería o la máquina durante el plazo de T90 (30 segundos) y no obtiene lecturas discernibles, se puede decir con seguridad que en ese punto no hay fugas. Si obtiene una lectura al buscar fugas, debe esperar a alcanzar una lectura del 100 % del sensor. Por lo general, esto lleva dos minutos.

Después de dos minutos, los electrolitos del sensor estarán totalmente saturados por el gas objetivo y arrojarán la mejor lectura posible. Más allá del tiempo de respuesta, cuando se alcance uno de los puntos de ajuste de la alarma, el instrumento emitirá una alarma debido al cambio de condiciones.

Otro concepto erróneo consiste en creer que usar un monitor con bomba hará que los sensores detecten un peligro de gases más rápido. Lamentablemente, no funciona así. La bomba llevará la muestra de gas hacia la unidad, pero no hará que los sensores respondan más rápido.

Por más que deseemos realizar el trabajo rápido, debemos hacerlo de forma segura. Esto es así en muchas áreas de la seguridad, no solo en la detección de gases. Si no podemos tomarnos el tiempo necesario para obtener una lectura precisa con el detector de gases, no estamos actuando de forma segura. Darle tiempo a su monitor de gases para procesar las lecturas puede salvarle la vida.

¿Necesita orientación? Nuestro equipo de capacitación ofrece cursos de capacitación personalizados y a pedido, para que pueda tener la tranquilidad de saber que está usando los detectores de gases de forma segura y eficaz.