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La aparición de varios teléfonos celulares “resistentes al agua” está virando la atención hacia los índices IP. Los índices IP, o los índices de protección, se refieren a la capacidad de un dispositivo electrónico para resistir el ingreso de polvo, agua y otros componentes que pueden hacer que deje de funcionar. Anuncios recientes promocionan que el Galaxy S7 y el iPhone 7 tienen un índice IP68, ¿pero qué significa eso? ¿Y qué sucede con los índices IP de los detectores de gases, como la serie Ventis Pro, que tienen un índice IP68?

Se deben evaluar dos factores en lo que atañe a los índices IP de los detectores de gases: el índice en sí y el modo en que el fabricante realiza la prueba para garantizar ese índice. Sobre el índice en sí, el cuadro que sigue describe qué significa cada número.

IP Chart

Entonces, un dispositivo con un índice IP67 significa que el polvo no hará que deje de funcionar y que puede soportar la inmersión en agua durante media hora a un metro de profundidad. Eso no necesariamente es mejor o peor que un índice IP66, que significa que puede soportar un chorro de agua de alta presión. Para algunos dispositivos, tiene sentido asegurarse de que puedan sobrevivir a la inmersión, pero otros deberían poder soportar chorros de agua de alta presión, por ejemplo, de una manguera para incendios o salidas repentinas de agua similares.

La letra chica

Si bien IP67 se define claramente como inmersión a un metro de agua durante 30 minutos, IP68 revela el desafío en la comprensión de los índices IP al momento de abrir la puerta para que los fabricantes definan la prueba. Si volvemos al ejemplo del teléfono celular, Samsung realiza pruebas para IP68 en 30 minutos a 1,5 metros. Apple, por otro lado, probó su iPhone 7 durante 30 minutos a 1 metro. Entonces, si bien puede parecer que Samsung es mejor en cuanto a resistir el agua, en verdad no queda claro qué teléfono es más resistente al agua porque no conocemos los procesos de prueba de las empresas.

Para saber por qué son importantes los procesos de prueba, podemos analizar el caso de Sony Xperia. Allá por 2015, Sony lanzó uno de los primeros teléfonos celulares con índice IP68 con anuncios que mostraban a un grupo de personas nadando mientras una de ellas tomaba fotografías debajo del agua. No pasó mucho tiempo hasta que Sony emitió una declaración que pone en evidencia cuán complicado puede ser el detrás de escena de las pruebas de IP.

“El índice IP de su dispositivo se estableció en condiciones de laboratorio en modo de reposo, por lo que no debería usar el dispositivo debajo del agua, por ejemplo, para tomar fotografías”.

Sony rápidamente actualizó su anuncio y comenzó a desalentar activamente a las personas para que dejen de usar Xperia debajo del agua. Los teléfonos IP68 más recientes de Apple y Samsung se lanzaron con exenciones de responsabilidad similares. Si bien el índice puede hacer parecer que está bien llevar el teléfono cuando vamos a nadar, la realidad es que los procesos de prueba importan.

Al descubierto

Confiamos en que los instrumentos de la serie Ventis Pro son lo suficientemente robustos para soportar las condiciones a las que se enfrenta cada día. Confiamos en los índices IP de nuestros detectores de gases por las rigurosas pruebas y por lo que significa para nosotros decir que un instrumento ha aprobado.

Si bien algunos fabricantes consideran que el hecho de que un instrumento pase una prueba es suficiente para fijar un índice, Industrial Scientific tiene una garantía Guaranteed for Life™ para Ventis Pro, de modo que pasar la prueba de manera sistemática y uniforme es importante para nosotros. Necesitamos la confianza estadística de tener tasas de defectos mínimas y así evitar reemplazos por garantía posteriores.

Como resultado, probamos docenas de instrumentos Ventis Pro4 y Ventis Pro5 en cuanto a índice de protección durante el desarrollo. Varios estuvieron sumergidos durante una hora a un metro y luego se abrió cada instrumento. Primero, cada unidad se inspeccionó visualmente y luego se usó un paño especial para verificar que no hubiera rastros de agua dentro del instrumento que no fueran detectados a simple vista. Si se detectaba algún rastro de agua, incluso una cantidad microscópica, el instrumento no pasaba la prueba. Realizamos mejoras de ingeniería hasta poder decir con absoluta confianza que los instrumentos que salen de nuestra línea de fabricación sobrevivirán al agua. Y después de estar confiados en nuestras propias pruebas, los índices IP de los detectores de gases recibieron la certificación de un tercero acreditado. Continuaremos probando los instrumentos con periodicidad hasta asegurarnos de que jamás se comprometan nuestros altos estándares de calidad.

Expectativas superadas

Cada documento de especificación de Ventis Pro indica que el instrumento es IP68, pero vale la pena destacar que también pasa nuestras pruebas para IP66. Ya sea que el instrumento se caiga en un charco o esté expuesto a un aguacero, Ventis Pro estará allí para protegerlo cuando más lo necesita.