Utiliser la modélisation de panache pour optimiser le plan d'urgence chimique

Utiliser la modélisation de panache pour optimiser le plan d'urgence chimique

Mike Platek | vendredi 26 juin 2020

Par une chaude journée de juillet, une panne générale d'électricité à la raffinerie de Pasadena au Texas a contraint le personnel à « torcher » certains produits, notamment du dioxyde de soufre (SO2). Alors que le nuage de fumée noire toxique progressait vers les zones d'habitation environnantes, les autorités de sécurité ont dû fermer partiellement le canal de Houston et diffuser une alerte confinement préventive pour les habitants de la région.

Heureusement, cette fuite de dioxyde de soufre n'a fait aucun blessé. Cet incident nous rappelle toutefois que certains événements échappent à notre contrôle et que le reconnaître permet de mieux nous y préparer. Quel que soit le niveau d'excellence opérationnelle, de formation des opérateurs ou de fiabilité et de maintenance des équipements, ce type d'incident ne peut être évité. C'est pourquoi il est vital de se préparer aux situations d'urgence.

Lors d'une fuite accidentelle de produits chimiques, les questions sont souvent plus nombreuses que les réponses. Qu'est-ce qui se passe sur le site ? De quel type de gaz s'agit-il ? Quelle quantité s'est échappée et où se dirige le nuage ? Les employés, les secours et la population locale risquent-ils d'être exposés à des niveaux dangereux de gaz et quand ? Où l'équipe de secours doit-elle être positionnée pour intervenir efficacement ? Doit-on ordonner une alerte confinement ou une évacuation ? Quand peut-on affirmer que la situation ne présente plus de danger pour la population locale ?

Qu'est-ce que la modélisation de panache ?

La modélisation de panache est l'outil idéal pour répondre à ces questions et bien d'autres. Un modèle de panache, aussi appelé modèle de dispersion atmosphérique, est un algorithme logiciel qui calcule la trajectoire et la concentration de polluants atmosphériques dans l'air.

Certains logiciels de modélisation intègrent les données en temps réel des détecteurs de gaz et des capteurs atmosphériques dans des algorithmes avancés pour déterminer la nature du polluant, sa source et la trajectoire du panache ou nuage. Avec ces informations, vous pouvez identifier précisément la zone dangereuse et les secteurs qui seront touchés dans les deux prochaines heures, ce qui vous permet de prendre rapidement les bonnes décisions pour le personnel du site. Vous pouvez avertir immédiatement les équipes de secours en leur communiquant les informations nécessaires pour mettre en place des barrages routiers, des centres d'évacuation et des postes de commandement, ainsi que des zones de décontamination, de triage et de rassemblement.

Grâce aux données en temps réel sur la taille, la vitesse et la trajectoire du nuage, vous savez instantanément qui est concerné, tant sur le site qu'aux abords, et quelles mesures prendre pour limiter les risques. Un logiciel de modélisation de panache met fin aux hypothèses, et vous permet de prendre les bonnes décisions et d'agir en confiance en cas d'urgence.

Au-delà du plan d'urgence chimique en temps réel, les modèles de panache servent à planifier des scénarios futurs et à s'y préparer. Vous pouvez, par exemple, rassembler des données historiques sur les gaz et les conditions météorologiques pour planifier la procédure à suivre si une panne générale d'électricité obligeait le personnel d'une raffinerie à « torcher » des produits. Quels gaz s'échapperaient ? Où se disperseraient-ils ? Quand les autorités locales devraient-elles être averties ? Serait-il nécessaire d'évacuer la population locale ? Faudrait-il installer des barrages sur les routes proches du site ? En vous posant ces questions et en y répondant avant qu'un accident chimique ne survienne, vous pourrez définir un plan d'urgence et être mieux préparé en cas d'incident réel.

À qui s'adressent les outils de modélisation de panache ?

Les logiciels de modélisation de panache sont précieux dans de nombreux secteurs et applications, mais en particulier dans l'industrie, les sites de stockage de produits chimiques, les usines de pâtes et papiers et pour les interventions d'urgence.

Et c'est probablement dans ce dernier cas que la modélisation de panache a le plus d'impact, tous secteurs d'activité confondus. Lors d'un accident chimique, les équipes d'intervention doivent souvent prendre des décisions cruciales, en ayant peu voire aucune information. Des incendies aux déversements de produits chimiques, les modèles de panache aident les équipes d'intervention à évaluer l'impact sur la population, à agir rapidement et à prendre la bonne décision entre confinement ou évacuation.

En reconnaissant que les situations d'urgence imprévues sont une menace réelle, vous pouvez vous y préparer avant qu'il ne soit trop tard. En mettant en place des outils pour surveiller, en temps réel, la présence de substances dangereuses dans l'air au niveau des points de rassemblement, des zones d'évacuation, de la ligne de clôture de l'installation et des zones d'habitation, vous posez les bases d'un plan d'urgence solide.

Ces outils en temps réel garantissent une simulation plus fiable de la dispersion des polluants atmosphériques, permettant aux installations et aux équipes d'intervention d'agir et de prendre des décisions en confiance, tant dans l'enceinte du site que dans les zones environnantes.

Notre logiciel de modélisation de panache, SAFER One™, est une solution de gestion d'urgence chimique en temps réel unique en son genre qui permet de surveiller les détecteurs de zone et les capteurs météorologiques, de créer un modèle dynamique de dispersion du gaz, de l'adapter en temps réel d'après les données des capteurs et de pondérer les effets d'un incident.

Plus d'informations sur notre logiciel de modélisation de panache.

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