Sécurité des stations d'épuration : pourquoi les détecteurs de gaz portatifs sont-ils indispensables ?

Sécurité des stations d'épuration : pourquoi les détecteurs de gaz portatifs sont-ils indispensables ?

Dave Wagner | vendredi 26 juin 2020

Pour la plupart d'entre nous, les stations d'épuration se résument à un léger désagrément : leur odeur. Toutefois, pour tous ceux qui travaillent dans ces installations, les gaz constituent une menace permanente.

Les stations d'épuration regorgent d'espaces confinés, tels que les bassins d'aération, les clarificateurs et les cuves. Ces espaces sont déjà dangereux en eux-mêmes, mais les gaz qui polluent l'atmosphère de ces installations de traitement des eaux usées augmentent encore les risques.

Le méthane et le sulfure d'hydrogène, qui sont des sous-produits de la décomposition des matières organiques présentes dans les eaux usées, peuvent provoquer un manque d'oxygène voire une explosion. De plus, les produits chimiques utilisés pour la décontamination et l'épuration des eaux usées sont dangereux pour le personnel. Le chlore, l'ammoniac et le dioxyde de chlore sont des produits courants dans les stations d'épuration et, à forte concentration, ils présentent des risques pour la santé en cas d'inhalation.

L'élimination de ces gaz dangereux du processus de traitement des eaux usées étant impossible, le personnel doit disposer d'équipements de détection de gaz fiables, et notamment de détecteurs de gaz portatifs.

Les employés et les gaz se déplacent constamment

Un grand nombre de stations d'épuration utilisent des détecteurs de gaz fixes et des kits de surveillance des espaces confinés pour protéger le personnel des gaz dangereux. Dans le cadre des applications auxquelles elles sont destinées, ces solutions sont efficaces mais, en dehors, elles n'offrent aucune protection.

De même, les employés pénétrant dans des espaces confinés connaissent sans doute parfaitement les procédures de sécurité propres à ce type d'intervention. Ils savent qu'ils doivent effectuer un échantillonnage avant de pénétrer dans la zone et connaissent l'importance de la règle de prélèvement 6 et 2. Mais qu'arrive-t-il quand un gaz dangereux s'échappe d'un espace confiné et contamine l'air ambiant ? Comment détecter les gaz dangereux dans la zone « hors champ » entre deux unités fixes ? 

Votre programme de détection de gaz doit intégrer des détecteurs de gaz portatifs ou personnels et avertir vos employés des dangers du gaz quel que soit l'endroit où ils travaillent. En dotant vos équipes de détecteurs portatifs adaptés, vous leur permettrez de surveiller les gaz en temps réel partout où elles interviennent.  

Avantages des détecteurs de gaz portatifs

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Les stations d'épuration soucieuses de la sécurité de leurs employés utilisent généralement des détecteurs de gaz portatifs. Ces appareils présentent trois avantages pour les stations d'épuration.

1. Sécurité renforcée

La sécurité des équipes est, en définitive, l'objectif numéro un des équipements de détection de gaz. Lorsque l'alarme d'un appareil se déclenche, l'employé risque de paniquer s'il n'a pas été convenablement formé. C'est pourquoi les détecteurs portatifs de modèle récent affichent des instructions claires comme « Évacuer » ou « Mettre un masque » pour compléter la formation suivie par l'employé. En cas d'urgence, on ne sait jamais comment chacun va réagir ; recevoir un rappel de la conduite à tenir peut donc être utile.

Les détecteurs de gaz portatifs disposent d'une autre fonction de sécurité avancée, à savoir la possibilité de partager des mesures de gaz et d'alerter les autres membres de l'équipe lorsqu'un collègue est en danger. Même convenablement formé et équipé, un employé peut être asphyxié par un gaz dangereux et incapable de bouger. Dans ce type de situation, sa vie dépend de sa capacité à appeler à l'aide. Certains détecteurs de gaz portatifs sont équipés d'un bouton de danger imminent qui permet d'avertir automatiquement les collègues à proximité quand un employé est exposé à une forte concentration de gaz ou cesse de bouger.

Toutes ces fonctionnalités sont conçues pour aider les équipes à regagner une zone sécurisée avant qu'il ne soit trop tard. En présence d'un danger mortel, les détecteurs de gaz personnels peuvent sauver des vies.

2. Efficacité accrue

Des fonctionnalités d'enregistrement des données et incidents facilitent la tâche des responsables de sites, permettant de regrouper automatiquement des données qui prendraient des heures à rassembler manuellement. Les études montrent que l'enregistrement automatique de données permet de recueillir cinq fois plus d'informations sur les alertes que leur collecte manuelle. Les détecteurs de gaz personnels qui enregistrent les données automatiquement donnent donc au responsable du site une meilleure vue d'ensemble.

Dans les stations d'épuration, les détecteurs portatifs peuvent aussi contribuer à réduire les coûts en transmettant aux employés l'ordre d'évacuer une zone, réduisant ainsi la fréquence des accidents.

3. Besoins de maintenance réduits

L'entretien des appareils est toujours une préoccupation, en particulier dans le cas des technologies portables. Un appareil mobile qui nécessite une maintenance longue ou complexe est moins attractif. Heureusement, la plupart des détecteurs de gaz portatifs disposent de fonctionnalités qui facilitent la maintenance.

Les stations d'accueil offrent un moyen simple d'automatiser le chargement, les tests de déclenchement et l'étalonnage suivant un calendrier personnalisable. De plus, elles permettent de contrôler la conformité et de suivre les données de détection de gaz pour évaluer précisément la sécurité d'une installation.

Les services par abonnement qui couvrent la réparation et le remplacement des détecteurs de gaz sont une autre solution avantageuse car ils simplifient tous les aspects de votre programme de détection de gaz (disponibilité, coût et possession des détecteurs) en fournissant des appareils à la demande. Ces services utilisent les données des stations d'accueil pour déterminer quand un détecteur a besoin d'être réparé et vous envoyer un nouvel appareil avant que l'ancien ne tombe en panne.

La détection de gaz nécessite une formation adéquate

Fournir à vos équipes des appareils de détection de gaz adaptés est une première étape. Toutefois, vos employés doivent aussi suivre une solide formation, soit en personne soit en ligne. Les alarmes des détecteurs de gaz portatifs ne servent qu'à alerter. Les employés des stations d'épuration doivent apprendre à utiliser leur équipement, à suivre les bonnes pratiques et à connaître les protocoles spécifiques à chaque type d'alarme.

Face aux dangers du gaz, la sécurité ne doit jamais être prise à la légère. Chaque station de traitement des eaux usées doit adopter une approche globale de la sécurité, et les détecteurs de gaz portatifs sont un élément crucial de cette démarche.  

 

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