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¿El uso de un monitor de gases con bomba es adecuado para su aplicación?

Desde que los trabajadores comenzaron a usar detectores electrónicos de gases, han empleado instrumentos con bombas. Sin embargo, exactamente cuándo y cómo deben usarse las bombas sigue siendo un tema de debate frecuente, incluso en la actualidad. Muchas personas creen que todos los monitores de gases deberían tener una bomba. Sienten que sin una bomba, el monitor de gases es menos preciso, más lento para responder y simplemente no detecta mucho gas. Si bien contar con un monitor de gases con bomba no significa que sea más preciso, que responda más rápido ni que pueda cubrir más áreas a su alrededor, hará que realizar ciertas tareas sea mucho más fácil y seguro. 

¿Por qué usar una bomba con un detector de gases?

Los monitores de gases con bomba le permiten extraer fácilmente el aire de una atmósfera desconocida y potencialmente tóxica o combustible hasta su ubicación para que pueda ver los resultados del monitor en un área que usted sabe que es segura. Las bombas, literalmente, lo mantienen alejado del peligro. Una vez que haya evaluado la muestra de aire mediante un monitor de gases con bomba y que confirme que no existe ningún gas tóxico o combustible, podrá ingresar al área sometida a prueba y realizar el trabajo necesario.

Con frecuencia, tendrá una embarcación que no es muy alta, pero que puede abarcar una distancia de 30 pies o más. En este tipo de ingreso a un espacio confinado, una bomba con una sonda extensible le permite avanzar lentamente en el espacio con la sonda por delante, lo que garantiza que la atmósfera sea segura antes de continuar avanzando. Otras veces, la embarcación puede ser alta y estrecha, y deberá ingresar desde arriba. En este caso, el uso de una bomba y una tubería suficiente le permitirá verificar desde arriba que toda la embarcación se haya vaciado por completo de gases peligrosos antes del ingreso. En estos dos ejemplos, se permite que la bomba y el equipo de muestreo lleven el aire al monitor antes de ingresar, lo que hace que las operaciones sean más seguras.

Hemos visto que tener una bomba en un monitor de gases puede hacer que las operaciones sean más fáciles y seguras; sin embargo, tener una bomba no aumenta el rango de detección ni la efectividad del monitor de gases. Los sensores del monitor de gases aún detectarán únicamente el gas con el que entran en contacto directo. Tener una bomba en un monitor de gases no aumenta la cantidad de gases que perciben los sensores. En lugar de ello, la bomba le permite evaluar la atmósfera a una distancia del monitor. Por lo tanto, si coloca dos instrumentos, uno al lado del otro, y uno tiene una bomba sin tubería conectada, no detectará los gases peligrosos más rápido que la unidad sin la bomba, y ambas unidades leerán lo mismo.

¿Por qué no usar una bomba?

¿Cuál es la desventaja de usar siempre una bomba? Si bien el monitor de gases detectará los gases de la misma manera, ya sea que tenga una bomba o no, un monitor con una bomba sin dudas será más grande y más pesado. Además, la bomba utilizará parte de la batería del instrumento, lo que dará como resultado un tiempo de funcionamiento más breve para el instrumento en general. Dado que los operadores suelen usar un monitor de gases durante toda la jornada laboral, que podría extenderse hasta doce o más horas, tener un monitor de gases que sea pequeño, liviano y funcione durante todo el turno es fundamental. La mayoría de las personas estarían de acuerdo en que es mejor reservar el monitor con bomba para casos en los que sea absolutamente necesario usarlo.

Otros aspectos a considerar al usar bombas

Una vez que haya decidido que necesita un monitor con bomba para sus tareas, querrá asegurarse de tener otros accesorios para utilizar y proteger de manera efectiva su monitor con bomba. Si realiza un ingreso horizontal o utiliza la bomba para verificar áreas que son de difícil acceso, es posible que quiera usar una sonda. Puede ser una sonda de policarbonato liviana, una sonda de acero inoxidable extensible o, quizás, una sonda diseñada para soportar altas temperaturas. Si realiza un ingreso vertical, necesitará una tubería. Con frecuencia, verá tuberías de uretano o revestidas de teflón. La tubería de uretano es adecuada para tomar muestras de gases con excepción de cloro, dióxido de cloro, cloruro de hidrógeno y compuestos orgánicos volátiles (VOC). El cloro, el dióxido de cloro, el cloruro de hidrógeno y los VOC pueden ser absorbidos por las tuberías de uretano y dar lugar a lecturas inexactas. Por este motivo, se recomienda el uso de tuberías revestidas de teflón para estos gases. Cada vez que utilice una bomba con una tubería, es importante dejar suficiente tiempo para que la muestra de gas se desplace a lo largo de la tubería y se difunda en los sensores. Una buena regla general es esperar dos segundos por cada pie de tubería y sumar dos minutos para que los sensores lean y se estabilicen. Eso significa que si tiene 30 pies de tubería conectados a su bomba, deberá esperar tres minutos para conocer las lecturas del gas del final de esa tubería. Otro consejo importante al usar un monitor de gases con bomba es emplear un filtro antipolvo y un estancamiento en el extremo de la tubería o la sonda. Además de evitar los daños causados por el polvo y la suciedad, evitará que ingrese líquido en el motor de la bomba en caso de que el extremo de la tubería caiga en un medio líquido.

Ya sea que esté trabajando en una planta de tratamiento de agua y verificando que un tanque está libre de gases antes de realizarle mantenimiento, o comprobando si hay fugas entre una serie de válvulas y tuberías de difícil acceso en una refinería, el uso de un monitor de gases con bomba lo mantendrá a salvo. Para las aplicaciones de supervisión personal, donde no es obligatorio tomar muestras de manera remota, considere continuar con un monitor sin bomba.

¿Desea alternar entre un instrumento con bomba y un instrumento sin bomba sobre la marcha? Consulte nuestra entrada de blog sobre el uso de una bomba deslizante.