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Hace poco recibimos una pregunta a través de la sección “Preguntarles a los expertos” del sitio web relativa a la detección de gases fija. Creemos que bien vale una entrada de blog y un análisis más profundo. Esto quería saber la persona:

¿Tienen alguna guía sobre el uso de dispositivos para detección de gases personal en comparación con detección de gases fija? Por ejemplo: ¿es suficientemente bueno usar monitores de detección de gases portátiles o hay situaciones en las que se requieren unidades fijas (por ej., puntos de respiradero, etc.)?

personal or fixed gas detection

Es una excelente pregunta y comenzaré diciendo que no hay una respuesta correcta a esta pregunta. Creo que nunca es buena idea renunciar al uso de un monitor personal porque tiene un detector fijo colocado en el área. Los monitores portátiles personales y los monitores de gases fijos normalmente se usan con diferentes propósitos. En general, los monitores fijos se colocan en lugares principalmente para proteger las instalaciones, para detectar pérdidas catastróficas o para que funcionen como una advertencia temprana de pérdida de gases de un sistema. Los monitores personales están diseñados para proteger al personal que puede estar trabajando en un área determinada. Sean fijos o portátiles, todos son detectores de puntos en el sentido de que solo detectarán gases en contacto directo con los sensores. Las personas son portátiles, en cuanto a que se desplazan por un área dada. Dicho esto, no hay forma de que un detector fijo, que solo detectará gases que se propaguen en él, pueda cubrir completamente la pérdida potencial en un área determinada y la probabilidad de que tanto una fuga de gas como un trabajador migren a un área que no está cubierta por un detector fijo es extremadamente alta. Por lo tanto, nunca considero que un detector fijo puede ser sin dudas una opción en lugar de un monitor personal portátil.

La segunda cuestión es que los sistemas de detección de gases fijos, lamento decirlo, suelen carecer del mantenimiento preventivo y de rutina que se les debería realizar. He visto muchísimas instancias de sistemas de detección de gases fijos sin mantenimiento que simplemente no funcionan o nadie entiende bien qué pasó. Lamentablemente, en verdad no hay manera de saber si un sistema de detección de gases fijo funciona en forma adecuada antes de enviar a trabajadores a un área determinada. Portátiles o fijos, da lo mismo. El único modo de estar seguros de que un detector de gas en realidad detectará el gas es probándolo con gas.

No me malinterpreten. No estoy diciendo que los sistemas de detección de gases fijos no tienen un rol importante en la seguridad. Los sistemas de detección de gases fijos a menudo son exigencia de las compañías de seguro que prestan cobertura para proteger las instalaciones e incluso así también lo exigen algunos códigos de electricidad estándar. Al proteger las instalaciones, también están protegiendo las vidas de las personas que allí trabajan. Un sistema de detección de gases fijo puede brindar una advertencia temprana de la presencia de un gas peligroso, antes de que un trabajador ingrese en un área determinada. Pero si apuesto mi vida a un detector de gas que realice bien su trabajo y que proteja correctamente mi vida, opto por un monitor personal portátil sin dudarlo.