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Crear un programa de detección de gases para una instalación química

La detección de gases en la industria química puede variar desde medidores especializados en manos de un higienista industrial o ingeniero químico hasta los monitores habituales que utilizan el personal de operaciones y cientos de contratistas en su sitio. Algunos trabajadores pueden utilizar un sensor de PID para detectar un gas específico, como estireno o etileno, mientras que otros pueden verificar los compuestos orgánicos volátiles (volatile organic compounds, VOC) antes de ingresar a un tanque. Durante un apagado o una parada de mantenimiento, los contratistas pueden utilizar monitores de cuatro gases generales con una variedad de otros sensores agregados según los peligros de gases que podría haber presentes.

Con un rango tan amplio de peligros químicos que pueden encontrarse en toda su planta y tantas maneras diferentes de detectarlos, puede ser difícil mantener un seguimiento de quién realiza la supervisión de cada gas, dónde y cómo. Sin embargo, la realidad es que mantener seguros a sus empleados nunca fue tan fácil.  

Conectividad para tener información al instante

La mayoría de los trabajadores en una planta química pueden estar completamente protegidos contra los peligros de gases con un monitor de gases personal, pequeño, sin bomba. Sin embargo, el solo hecho de que la mayoría de sus trabajadores pueden confiar en el mismo monitor con sensores a medida para la aplicación no quiere decir que su programa de detección de gases sea completo. Ya sea que su programa de supervisión de gases consista en un pequeño equipo en un área o en cientos de contratistas durante un apagado o una parada de mantenimiento, un punto se mantiene igual: la visibilidad es fundamental.

Con un monitor de gases estándar, puede acceder a la información de alarma de gas recién después de que el usuario salió del campo y colocó el equipo en la estación de acoplamiento. De este modo, no conoce los peligros a los que estuvo expuesto el trabajador hasta que coloca el monitor en la estación de acoplamiento, lo cual puede ser un día o una semana después, o incluso más. Una vez que el instrumento se coloca en la estación de acoplamiento, usted debe indagar en los datos históricos de su sistema para descubrir los problemas de seguridad que tuvieron sus trabajadores.

Pero también tiene la opción de equipar a sus trabajadores con herramientas de seguridad conectada que hagan el trabajo por usted.

Los nuevos monitores de gases conectados, como el monitor multigás Ventis® Pro5, llevan la supervisión multigás confiable al siguiente nivel porque agregan visibilidad a sus datos de seguridad críticos. La conectividad inalámbrica permite al monitor compartir instantáneamente lecturas de gas, alarma de hombre caído, alarmas de pánico y datos de ubicación con los gerentes de seguridad y los compañeros que se encuentran cerca. Con una variedad de opciones de conectividad para subir a la nube los datos de sus instrumentos, puede ver todas las alarmas en tiempo real en una sala de control o en cualquier lugar del mundo por medio de mensajes de texto o correo electrónico. Las alertas contienen toda la información de alarmas y usuarios en un mapa con coordenadas de GPS, de modo que usted siempre sabe exactamente cuándo y dónde se produjo el incidente. Con esta información, puede realizar el seguimiento de los problemas de seguridad en el momento, en vez de días o incluso semanas más tarde.

Proteja el perímetro

Si bien las personas de su sitio están mejor protegidas cuando están conectadas a la nube a través de los monitores Ventis Pro5, también puede conectar monitores de área para tener la misma visibilidad de las condiciones del sitio. Una manera eficiente de hacerlo es establecer un perímetro alrededor de cualquier zona de trabajo con los monitores de área Radius® BZ1. Cuando el monitor de área detecta un peligro de gas, esa alarma se comparte con todo el personal y los monitores de área conectados en el área, lo cual da a los trabajadores un aviso anticipado del cambio en las condiciones del sitio. Al mismo tiempo, la alarma del monitor de área puede alertar a los contactos de seguridad por medio de alertas por mensaje de texto/correo electrónico.

Más allá de proteger a sus trabajadores en el sitio, es importante considerar la seguridad de las comunidades que rodean a su planta química. Durante liberaciones de sustancias químicas no previstas, es de suma importancia que sepa qué gas se está liberando y hacia dónde va, además de saber si las comunidades cercanas correrán peligro. El software de modelado de pluma puede integrar datos en tiempo real de los sensores de gases y climáticos en algoritmos avanzados para ayudarlo a decidir qué medidas debe tomar.

Además de la respuesta en tiempo real ante una emergencia química, puede usar los modelos de pluma para planificar y prepararse para escenarios futuros. Por ejemplo, puede acumular datos históricos de gases y meteorología para explorar las posibilidades si una interrupción de la energía eléctrica lo obligara a quemar producto. Realizar ejercicios como este le da las herramientas para crear un plan de respuesta ante emergencias, para poder estar mejor preparado en el caso de una emergencia real.

PID: cubra un rango de VOC

Una vez que tenga a su gente y su sitio cubiertos, es hora de enfocarse en áreas y aplicaciones de nicho dentro de su planta. Un monitor especializado con un sensor de PID es útil para tareas específicas en las que los trabajadores podrían encontrar VOC u otros gases exóticos, como verificar un espacio confinado para el ingreso inicial y realizar la supervisión continua de la atmósfera durante la tarea. Estos monitores altamente técnicos ofrecen detección de gases avanzada para tareas de muestreo y permisos.

Cuando sus trabajadores limpian un vagón de tren después de una entrega o realizan trabajos con calor en un tanque, muchos de los peligros de gases que podrían enfrentar no tienen un sensor específico que los detecte. En un principio, esto puede sonar como un problema importante, pero puede resolverse fácilmente con un sensor de PID. Independientemente de que el peligro en cuestión sea un gas conocido o que le preocupen los VOC en general, un sensor de PID detectará estos peligros si el gas en cuestión tiene un potencial de ionización inferior a 10,6 ev. Para obtener un rango de cobertura amplio, su equipo puede usar el MX6 iBrid® con un sensor de PID e igualmente detectar hasta cinco gases más en simultáneo, lo que le brinda la comodidad de un monitor para muchos usos, incluidos los ingresos a espacios confinados y cualquier otro requisito de muestreos de gases.

En una industria tan peligrosa y compleja como la química, no es suficiente dar a los trabajadores un monitor básico y enviarlos a trabajar. Cuando se trata de su programa de detección de gases, busque una solución integral que les dé a usted y a sus trabajadores visibilidad de los peligros de gases en el sitio.