Día Mundial de la Seguridad y la Salud en el Trabajo: iniciemos un movimiento

Día Mundial de la Seguridad y la Salud en el Trabajo: iniciemos un movimiento

Justin McElhattan | martes, 28 de julio de 2020

El 28 de abril es un día solemne todos los años. Según donde viva, se conoce como Día Mundial de la Seguridad y la Salud en el Trabajo, Día de Luto, o Día Internacional de la Seguridad y la Salud en el Trabajo, y se conmemora y reconoce a aquellos trabajadores que murieron, sufrieron discapacidades o lesiones, o daños como consecuencia del trabajo.

En este Día Mundial de la Seguridad y la Salud en el Trabajo, pensamos en los trabajadores de la salud y de emergencias, los héroes de primera línea de la pandemia global. Casi todos los días, una noticia nos recuerda que uno de estos héroes ha muerto de COVID-19, y la realidad es que tal vez nunca sepamos cuántos de ellos han muerto como resultado de una exposición en el trabajo. Hace seis meses, no hubiésemos imaginado que un virus causaría tantas muertes relacionadas con el trabajo.

También queremos reconocer a los trabajadores esenciales que continúan fabricando equipos de protección personal (EPP) y otros productos para proteger a nuestros trabajadores y mantener nuestras industrias esenciales en funcionamiento, incluidas aquellas que nos proveen alimentos, correspondencia y todos los demás bienes y servicios necesarios para mantener nuestra calidad de vida.

Cada año, en los Estados Unidos, 5000 trabajadores sufren lesiones mortales y no regresan a casa después de trabajar, y muchos otros mueren por enfermedades relacionadas con el trabajo. En todo el mundo, mueren 5000 trabajadores por día, según la Organización Internacional del Trabajo (International Labour Organization), que estima que, aproximadamente, dos millones de trabajadores pierden la vida por año debido a lesiones y enfermedades ocupacionales. En su mayoría, se trata de incidentes y exposiciones que se pueden prevenir.

En 1985, mi padre y mi abuelo, Kent y K. E. McElhattan, fundaron Industrial Scientific Corporation con la intención de desarrollar dispositivos para detectar el metano, y ayudar a evitar las tragedias en minas subterráneas que, en la historia, han devastado tantas comunidades. La empresa continúa avanzando con esta labor, que consiste en preservar la vida humana frente a los peligros de gases potencialmente mortales en muchas industrias.

A medida que el mundo y el lugar de trabajo avanzan, sabemos que ya no basta con hacer cosas relacionadas con la “seguridad”. El trabajo que hace nuestra empresa se concentra tanto en facilitar la labor de preservar la vida humana como en ofrecer operaciones más seguras, limpias y eficaces. Las empresas que se han unido a Industrial Scientific desde entonces se fundaron con la misma misión: evitar las muertes, las lesiones y las enfermedades en el lugar de trabajo. Trabajo con 1200 personas en 22 países de todo el mundo, haciendo un gran esfuerzo para lograr nuestro objetivo de eliminar la muerte del trabajo para el año 2050.

Intelex Technologies, adquirida por Industrial Scientific en 2019, ha evolucionado tras las secuelas de la tragedia de gas de Bhopal en 1984, cuando la pérdida de miles de vidas marcó la necesidad de contar con una gestión proactiva del ambiente, la salud y la seguridad (environment, health and safety, EHS). La división de gases industriales de Union Carbide desarrolló un sistema de gestión de EHS, para garantizar que nunca vuelva a ocurrir una tragedia como esa. Cuando el sistema en papel se volvió insuficiente para la complejidad de las operaciones, al fundador de Intelex, Ted Grunau, se le asignó la tarea de desarrollar el primer software optimizado del mundo en materia de EHS, que llevó a la creación de un sistema digital a la sombra de Bhopal. El equipo de Intelex, en la actualidad, continúa con su gran labor de lograr un impacto positivo y estratégico en el desempeño de nuestros clientes, en términos de ambiente, seguridad, salud y calidad.

Si plantea los “5 porqué” en la revisión posterior a un incidente, podrá ver factores que se pueden predecir y, por lo tanto, prevenir. Predictive Solutions Corporation implementa una analítica predictiva de un modo que permite que las empresas de la construcción, minería, energía y seguros y otras empresas con alto riesgo de sufrir lesiones o pérdidas catastróficas puedan predecir y prevenir las lesiones de los trabajadores.

Al mismo tiempo, nuestro equipo de SAFER Systems, que también se unió a nosotros en 2019, continúa realizando su trabajo innovador en materia de supervisión de emisiones químicas, modelado y gestión de la respuesta ante emergencias, para garantizar la seguridad y la salud de quienes trabajan en instalaciones de producción y alrededor de estas.

No podría estar más orgulloso del trabajo que hacen estos equipos.

Eliminar la muerte del trabajo es nuestra responsabilidad, el problema que nosotros debemos resolver; no es algo que podamos dejar en manos de generaciones futuras.  

Como profesional de la seguridad y la salud, sé que usted se siente de la misma manera y que se esfuerza por lograr el mismo objetivo: salvar vidas. El mundo cambia cuando alguien dice “esto es estúpido” y hace algo al respecto. Entonces... ¡Hagamos algo al respecto!

Hay muchas otras organizaciones, como la campaña Work to Zero del Consejo Nacional de Seguridad (National Safety Council) y el Instituto Campbell (Campbell Institute), por ejemplo, que ayudan a establecer una meta. Únase a nosotros y ellos para crear consciencia y ayudar a eliminar las muertes del trabajo para el año 2050. Agradecemos a quienes dedican su labor a esta misión importante.