Uso de modelos de pluma para mejorar la respuesta ante emergencias químicas

Uso de modelos de pluma para mejorar la respuesta ante emergencias químicas

Mike Platek | viernes, 26 de junio de 2020

Durante un caluroso día de julio, un corte de la energía eléctrica que afectó a toda una planta de Pasadena Refining Systems en Texas obligó a la planta a "quemar" producto, incluido dióxido de azufre (SO2). A medida que el humo negro tóxico se desplazaba hacia la comunidad cercana, los funcionarios de seguridad cerraron parcialmente el Houston Ship Channel y emitieron una alerta de refugio designado para los residentes del área.

Afortunadamente, no se informaron lesiones como resultado de este escape de dióxido de azufre, pero el incidente sirve como recordatorio de que la preparación incluye reconocer que hay situaciones que están más allá de nuestro control. Ni la excelencia operativa, ni la capacitación de los operarios ni la confianza o el mantenimiento podrían haber detenido este evento. Es por eso que es tan importante estar preparados para una emergencia.

Durante escapes de productos químicos no planificados, es muy probable que haya más preguntas que respuestas. ¿Qué está sucediendo en el terreno? ¿Qué gas se está liberando? ¿Cuánto se liberó y hacia dónde está yendo? ¿Los empleados, el personal de primeros auxilios y los vecinos estarán expuestos a niveles peligrosos de gases, y cuándo sucederá eso? ¿En qué debería enfocarse su equipo de emergencia para garantizar una respuesta eficiente? ¿Es seguro refugiarse en el lugar o debería ordenar una evacuación? ¿Cuándo puede decir que es seguro para la comunidad?

¿Qué es el modelado de pluma?

Los modelos de pluma son la mejor manera de responder estas y otras preguntas. Los modelos de pluma, conocidos también como modelos de dispersión de pluma atmosférica, son algoritmos basados en software que calculan la trayectoria y las concentraciones de contaminantes en el aire después de un escape.

Algunos software de modelado de pluma pueden incorporar datos en tiempo real de sensores de gases y meteorológicos en algoritmos avanzados para saber qué contaminante se está liberando, de dónde proviene y hacia dónde se dirige la pluma o nube. Con esta información, puede identificar con precisión la zona de peligro y las áreas que se verán afectadas en una ventana de dos horas, lo que le permite tomar decisiones seguras rápidamente para el personal de planta. Puede notificar de inmediato a los primeros intervinientes y proporcionarles la información que necesitan para instalar barricadas, centros de evacuación, puestos de mando, así como áreas de descontaminación, triaje y almacenamiento temporal.

Con los datos en vivo sobre la dimensión, la velocidad y la trayectoria del peligro, puede ver instantáneamente quién se ve afectado —tanto en su sitio como en su comunidad— y qué acción debe tomar para reducir el riesgo. El software de modelado de pluma le permite dejar de lado los cálculos aproximados sobre la vía de dispersión de los gases, para poder tomar las medidas necesarias y operar con confianza durante una emergencia química.

Además de la respuesta en tiempo real ante una emergencia química, puede usar los modelos de pluma para planificar y prepararse para escenarios futuros. Por ejemplo, puede acumular datos históricos de gases y meteorología para explorar las posibilidades si una interrupción de la energía eléctrica lo obligara a quemar producto. Si fuera el caso, ¿qué gases se liberarían? ¿Hacia dónde se dispersarían? ¿Cuándo debería notificar a las autoridades locales? ¿Debería evacuar las viviendas cercanas? ¿Debería cerrar los caminos cercanos al establecimiento? Hacerse y responder estas preguntas antes de un evento de liberación de producto le da las herramientas para crear un plan de respuesta ante emergencias, para poder estar bien preparado en el caso de una emergencia real.

¿Quién debería usar el modelado de pluma?

El uso de un software de modelado de pluma es beneficioso en muchas industrias y aplicaciones, pero especialmente en plantas industriales, centros de almacenamiento de productos químicos, plantas de celulosa y fábricas de papel, y en escenarios de respuesta ante emergencias.

Los escenarios de respuesta ante emergencias se extienden a todas las industrias, y son el lugar en el que el modelado de pluma tiene el mayor impacto. Durante una emergencia química, los primeros intervinientes a menudo deben tomar decisiones críticas, sin información o con muy poca. Desde incendios hasta derrames de productos químicos, los modelos de pluma pueden ayudar al personal de primeros auxilios a responder rápidamente y a tomar decisiones seguras en torno a las alertas de evacuación y refugio designado.

Reconocer que las emergencias no planificadas pueden suceder y que sucederán le permite invertir en preparación para emergencias, planificación y respuesta antes de que sea demasiado tarde. Implementar y distribuir herramientas para monitorear (en tiempo real) puntos de encuentro en emergencias, áreas de evacuación, cordones de seguridad de la instalación y ubicación de las localidades cercanas para sustancias peligrosas en el aire es la base de una respuesta sólida ante emergencias.

Utilizar estas herramientas en tiempo real elimina las dudas en cuanto al mapeo de la dispersión de los contaminantes en el aire, permitiendo que las instalaciones y los primeros intervinientes reaccionen y tomen decisiones con confianza, tanto dentro de la instalación como en las comunidades en las que opera.

Nuestro software de modelado de pluma, SAFER One™, es la primera y única solución de respuesta ante emergencias químicas en tiempo real que le permite monitorear los detectores de gases y los sensores meteorológicos en el área, modelar la dispersión del gas en forma dinámica con ajustes en tiempo real basados en datos de sensores, y mitigar los efectos de un escape de productos químicos.

Más información sobre el software de modelado de pluma.

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