Uso de monitores de área para mejorar la eficiencia y la seguridad de las operaciones en espacios confinados

Uso de monitores de área para mejorar la eficiencia y la seguridad de las operaciones en espacios confinados

Industrial Scientific | viernes, 26 de junio de 2020

Probablemente ha escuchado historias de terror en espacios confinados un millón de veces. La persona dentro de un espacio confinado que realiza el mantenimiento de rutina deja de responder. El encargado de “vigilar”, responsable de supervisar el trabajo, ingresa al espacio confinado para ver cómo está su compañero y es alcanzado por el mismo gas mortal. Es una historia trágica de intentar ayudar a un compañero de trabajo basado en una reacción instintiva en lugar de en protocolos de seguridad adecuados. Según la OSHA, los potenciales rescatistas representan el 60 por ciento de las muertes en espacios confinados.

MONITOR DE ÁREA RADIUS BZ1

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La capacitación adecuada de todos los trabajadores antes de iniciar el trabajo en espacios confinados o en las cercanías es una obligación, pero en realidad, no todos los trabajos se realizan bajo condiciones ideales o con suficiente información sobre los peligros del gas. Los avances en los equipos de detección de gases, que incluyen los monitores de área, toman en serio estos escenarios reales trágicos e incorporan una mejor tecnología de comunicación para garantizar que todos los que trabajen en espacios confinados no solo escuchen y vean las alarmas de gas, sino que también sepan dónde y por qué están activas las alarmas de los instrumentos. Estas nuevas tecnologías apuntan a reducir las muertes y accidentes de los rescatistas potenciales debido a falsas evacuaciones. Además, facilitan una respuesta de emergencia más rápida por parte de compañeros entrenados en el campo, en lugar de depender de la ayuda de un controlador central a muchas millas de distancia.

Si bien es común que los trabajadores realicen pruebas atmosféricas en espacios confinados con instrumentos portátiles de mano, los monitores de área con capacidad inalámbrica entre pares pueden mejorar la eficiencia y la seguridad de las operaciones en espacios confinados, en particular de aquellas que requieren una supervisión continua y prolongada.

¿Qué es LENS™ Wireless?

LENS Wireless es una red de comunicación entre pares que conecta de forma inalámbrica los monitores de área a los monitores de gases personales. El enfoque de una red LENS es mejorar la seguridad de los trabajadores al compartir alarmas en tiempo real y lecturas de gas entre los monitores conectados. Con estos datos, el asistente encargado de vigilar en nuestro ejemplo anterior hubiera sabido qué causó que su compañero dejara de responder sin tener que exponerse. A diferencia de otras soluciones del mercado, LENS Wireless no requiere redes de comunicación externas como celulares o satélites, por lo que la comunicación funciona incluso en espacios confinados sin la conectividad tradicional.

Donde ganan los monitores de área con conexión inalámbrica entre pares

Supervisión de múltiples espacios confinados:

De acuerdo con las normas de OSHA, 1910.146(d)(6) Los asistentes pueden ser asignados para supervisar más de un espacio de permiso, siempre que se cumplan de manera efectiva las obligaciones descritas en el párrafo (i) de esta sección para cada espacio de permiso que se supervisa. Del mismo modo, los asistentes pueden estar estacionados en cualquier lugar fuera del espacio del permiso que se va a supervisar, siempre que las tareas descritas en el párrafo (i) de esta sección se puedan llevar a cabo de manera efectiva para cada espacio del permiso que se supervisa”. Si bien la regla de OSHA establece que es aceptable observar múltiples espacios confinados al mismo tiempo, es imperativo elegir la herramienta de detección de gases correcta.

Los monitores de área que ofrecen una pantalla grande, alarmas claras y tiempos de ejecución prolongados pueden exceder los requisitos reglamentarios, mientras que la adición de comunicaciones inalámbricas puede aumentar la eficacia y la eficiencia de los programas de seguridad. Por ejemplo, si los monitores de área se colocan fuera de los espacios confinados con tubos para extraer muestras del interior del espacio o se colocan dentro del espacio confinado, pueden transmitir las lecturas de gas a otros instrumentos conectados. Esto brinda al asistente la flexibilidad de supervisar lo que está sucediendo desde cualquier otro instrumento conectado. Si un instrumento activa una alarma, todas las unidades conectadas entrarán en estado de alarma. El asistente sabrá exactamente dónde está el problema porque está visible en la pantalla del instrumento. Por ejemplo, las imágenes de la derecha muestran las lecturas de dos monitores de área Radius BZ1. El monitor superior, dentro del espacio confinado, activó una alarma debido a los altos niveles de H2S. El monitor inferior, que está ubicado cerca del asistente, muestra una alarma que indica que hay un nivel alto de H2S en el Área_001.

Contar con esta información le permite al asistente saber que no es seguro ingresar al espacio confinado sin tomar las precauciones de seguridad adecuadas y que el participante debe ser evacuado. Este es un ejemplo de cómo el equipo ayuda a cerrar la brecha para los trabajadores sin experiencia o sin capacitación. El monitor de área comunica en voz alta y clara el peligro, por lo que hay poca necesidad de interpretación o ambigüedad. Además de la lectura de gas y el icono de alarma alta, el asistente sabrá la diferencia entre alarmas altas, bajas y recordatorios de mantenimiento gracias a los distintos tonos y los diferentes colores parpadeantes que corresponden a cada nivel de alarma. Por ejemplo, un destello rojo significa evacuar (alarma alta), rojo y azul significa acercarse con precaución (alarma baja) y azul significa que el instrumento necesita atención (batería baja, necesidad de calibrar, etc.). Estos mecanismos de comunicación, combinados con la tecnología inalámbrica entre pares, ayudan a reducir las falsas evacuaciones y preparan mejor a los trabajadores para los peligros del gas en las cercanías de los espacios confinados.

La capa de supervisión en vivo

Saber lo que está sucediendo en un momento dado entre los trabajadores y los sitios aumenta los tiempos de reacción y ayuda a los intervinientes a saber a qué se enfrentan y a dónde deben ir. El uso de una plataforma de supervisión basada en la nube conectada a monitores de área inalámbricos es la forma más fácil de ver las lecturas del monitor de área en tiempo real. El software en la nube está disponible en cualquier dispositivo, en cualquier lugar, en cualquier momento, y proporciona acceso instantáneo a datos en vivo.

La supervisión de área en tiempo real permite una visión más holística de las condiciones ambientales con advertencias avanzadas y la capacidad de reaccionar rápidamente. Además, la disponibilidad constante de datos proporciona al personal y a los empleadores una visión más profunda de los peligros potenciales, lo que permite a la dirección tomar decisiones que mejorarán la seguridad en el trabajo.

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