Modelos de pluma estáticos frente a modelos de pluma dinámicos: ¿Cuál es apropiado para usted?

Modelos de pluma estáticos frente a modelos de pluma dinámicos: ¿Cuál es apropiado para usted?

Eric Fishman | viernes, 26 de junio de 2020

A pesar de los importantes avances que ha logrado la industria en las últimas décadas, el peligro de trabajar con productos químicos implica que se presentarán emergencias, independientemente de que hagamos el máximo esfuerzo en cuanto a planificación y seguridad.

Todos los días ocurren escapes de productos químicos de todos los tamaños. Si bien no hay forma de cuantificar el costo de las vidas perdidas en estas emergencias, un incidente de magnitud con productos químicos puede costar más de 80 millones de dólares. Un único evento podría paralizar una instalación y cargarla con docenas o cientos de demandas legales, obligándola a operar a una fracción de su capacidad.

Es por esto que vale la pena incluir estrategias proactivas en su plan de respuesta ante emergencias químicas. Cuando se produce un escape de productos químicos, tan solo segundos pueden hacer la diferencia entre la mitigación exitosa de la crisis y una catástrofe.

Los modelos de pluma son una herramienta vital que puede usar para planificar y manejar un escape de productos químicos. Sin embargo, la mayoría de las instalaciones cuentan con modelos de pluma estáticos, que usan datos ingresados manualmente para simular la dispersión potencial de una nube de gases.  Por otra parte, los modelos de pluma dinámico proporcionan información más precisa, más rápidamente.

¿Cuál es la opción ideal para su instalación? Analicemos las diferencias que existen entre el modelado de pluma estático y dinámico.

Acerca del modelado de pluma estático

La mayoría de las instalaciones en riesgo de incidentes con productos químicos cuentan con algún tipo de herramienta de modelado de pluma estático. ALOHA, el programa de modelado de peligros de la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA), es una de las herramientas de modelado de pluma estático más conocidas.

Existen herramientas de modelado de pluma estático gratuitas y pagas, que generan estimaciones de zonas bajo amenaza para diversos peligros químicos. Los modelos estáticos calculan la rapidez con la que se está produciendo el escape de productos químicos, predicen cómo podría cambiar esa tasa a lo largo del tiempo y estiman las áreas en las que impactará en función de la información ingresada en el software. Además, estos modelos le permiten modelar diferentes tipos de peligros y escenarios de escapes.

Los modelos estáticos se utilizan generalmente para cumplir con las disposiciones de la EPA. Las instalaciones que usan sustancias peligrosas deben presentar un Plan de Gestión de Riesgos (Risk Management Plan, RMP) ante la EPA cada cinco años. Un RMP debe incluir escenarios de pérdida de contención, incluidos el peor escenario posible y el escenario más probable, que pueda crear un modelo estático.

Los modelos estáticos también son conocidos por llevar a cabo análisis de peligros de procesos, que se realizan antes que otras tareas determinadas. Si un trabajador debe colocar una brida nueva en una válvula de un tanque de almacenamiento que contiene etileno, se necesita un análisis de peligros de procesos. El trabajador registra manualmente toda la información necesaria y utiliza un modelo estático para determinar el peor escenario posible si se produjera un escape.

Limitaciones

A fin de crear una pluma con un modelo estático, debe ingresar manualmente toda la información necesaria. En algunos casos, es posible que esta información no esté disponible, por lo que deberá confiar en su estimación más probable. Con esto en mente, la pluma generada por un modelo estático nunca estará actualizada. Para cuando la información ha sido debidamente ingresada, ya es antigua. Es como intentar predecir al ganador de una carrera a partir de una fotografía tomada en el momento de la largada.

Los beneficios del modelado de pluma dinámico

Las herramientas de modelado de pluma dinámicos amplían las herramientas de modelado de pluma estático al incorporar datos de gases y meteorológicos en tiempo real, lo que le da una información más precisa, actualizada y detallada. El software de modelado de pluma dinámico le otorga el control al permitirle monitorear, modelar y mitigar los escapes de productos químicos en tiempo real.

1. Identificación de áreas afectadas con datos en tiempo real

El tiempo de respuesta rápido es vital a fin de minimizar el daño de un escape de productos químicos. Los modelos dinámicos incorporan automáticamente datos en tiempo real desde sensores de gases y meteorológicos en el lugar, a fin de generar un modelo de pluma preciso, y luego hacer el seguimiento y monitorear todos los aspectos de un escape de productos químicos en un solo lugar, desde el principio hasta el final. 

Toda esta información se combina con Google Maps™, lo que le permite ver qué áreas de su instalación se verán afectadas y si el escape impactará en la comunidad. Si el evento químico en cuestión amenaza con extenderse más allá de los límites de su instalación, las vías de evacuación y el control de tráfico se vuelven críticos. Los modelos dinámicos le permiten ver qué lugares deben evacuar los ciudadanos y si los cuellos de botella del tráfico podrían generar riesgos para la seguridad, a fin de que pueda crear un plan alternativo.

2. Identificación rápida del origen

Las herramientas de modelado de pluma dinámico monitorean constantemente los sensores de gases y meteorológicos, de manera que pueda identificar el origen de un incidente químico en el momento en que está sucediendo, algo que las herramientas de modelado de pluma estático no pueden hacer. Tanto si se trata de un escape de productos químicos, de un descarrilamiento o de alguna otra pérdida de contención, los modelos dinámicos tienen la capacidad de identificar el problema inmediatamente.

En caso de un escape de productos químicos, el personal de primeros auxilios con frecuencia se enfrenta a una "brecha en la información", en la que deben esperar a recibir las respuestas. Conocer dónde se produjo el escape y tener un sistema que monitorea la instalación responde a la mayoría de estas preguntas, y le permite al personal de primeros auxilios actuar rápidamente, ahorrando un tiempo valioso y salvando vidas.

3. Comunicación efectiva

Cuando cambia el viento, cambia el modelo de la pluma, en tiempo real, permitiendo que los responsables de incidentes y el personal de primeros auxilios tengan la información más precisa acerca del incidente. Ser capaz de predecir con exactitud la vía de dispersión, el impacto potencial y el origen de un escape de productos químicos le permite comunicar con confianza durante una emergencia.

Sin esta información en tiempo real, solo queda predecir hacia dónde podría propagarse la pluma. Esto lo obliga a preparar cuadrillas de emergencia, a sus trabajadores y a la comunidad para el peor escenario posible, lo que no solo es menos eficiente, sino que también insume recursos innecesarios, genera pánico e incrementa los costos. Con un modelo de pluma dinámico, puede crear y compartir informes actualizados al minuto con todas las partes interesadas, para asegurarse de que todos tengan la información que necesitan para responder de manera rápida y segura.

 

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