Seguridad en plantas de aguas residuales: Por qué necesita detectores de gases portátiles

Seguridad en plantas de aguas residuales: Por qué necesita detectores de gases portátiles

Dave Wagner | viernes, 26 de junio de 2020

Para la mayoría de nosotros, las plantas de tratamiento de aguas residuales son solo una molestia de poca importancia que genera mal olor. Sin embargo, para quienes trabajan en estas plantas, los gases representan peligros muy potentes que podrían amenazar la seguridad en cualquier momento.

Las plantas de aguas residuales están llenas de espacios confinados, como pozos de recirculación, tanques clarificadores y pozos húmedos. Estos espacios en sí mismos pueden resultar peligrosos y el peligro no hace más que aumentar si se consideran los gases que a menudo se filtran al aire en las plantas de tratamiento de aguas residuales.

El metano y el sulfuro de hidrógeno, derivados de la materia orgánica en descomposición en los flujos de desechos, pueden desplazar el oxígeno o, incluso, causar explosiones. Además, las sustancias químicas depuradoras que se utilizan en la descontaminación de las aguas residuales pueden ser peligrosas para los trabajadores. El cloro, el amoníaco y el dióxido de cloro son frecuentes en las plantas de tratamiento de aguas residuales, y todos representan riesgos para la salud si se inhalan en concentraciones suficientes.

Debido a que es imposible eliminar estos peligros con gases en el proceso de tratamiento de aguas residuales, los trabajadores deben tener acceso a equipos confiables de detección de gases, incluidos detectores de gases portátiles.

Los trabajadores y los gases están en constante movimiento

Muchas plantas de tratamiento de aguas residuales cuentan con detectores de gases fijos y kits de supervisión de espacios confinados para proteger a sus trabajadores contra gases peligrosos. Si bien estas soluciones pueden ser efectivas en sus aplicaciones previstas, no alertan a los trabajadores acerca de peligros con gases fuera de esas áreas específicas.

Del mismo modo, los empleados responsables de ingresar a espacios confinados probablemente conozcan los procedimientos para ingresar a ese espacio confinado de forma segura. Saben que tienen que tomar muestras previo al ingreso y comprenden la naturaleza crítica de la regla de 2 por 2. Pero, ¿qué sucede cuando un gas peligroso escapa del espacio confinado e ingresa al espacio de trabajo general? ¿Cómo se detectan los gases peligrosos en los "huecos" entre unidades fijas? 

Es por esto que su programa de detección de gases debe incluir detectores de gases portátiles o personales para alertar a su equipo de trabajadores sobre la presencia de gases peligrosos, independientemente de dónde trabajen. Al equipar a los trabajadores con detectores portátiles adecuados, podrán monitorear los gases peligrosos en tiempo real, sin importar dónde estén ubicados.  

Los beneficios de los detectores de gases portátiles

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Los detectores de gases portátiles son mucho más frecuentes en aquellas plantas de tratamiento de aguas residuales que se toman en serio la seguridad del empleado. Estos detectores ofrecen tres ventajas diferentes, que las plantas de tratamiento de aguas residuales pueden aprovechar.

1. Mayor seguridad

Después de todo, la seguridad del empleado es el objetivo número uno de los equipos de detección de gases. Cuando suena la alarma de un detector de gases, puede causar pánico si el empleado no ha sido debidamente capacitado. Es por esto que los nuevos detectores de gases portátiles proporcionan mensajes de acción con instrucciones como "Evacuar" o "Usar respirador" para reforzar la capacitación del trabajador sobre peligros. Cada persona responde ante emergencias de forma diferente, por lo que puede resultar útil tener un recordatorio de las acciones apropiadas que se deben realizar.

Otra característica de seguridad mejorada de los detectores de gases portátiles es la capacidad de compartir datos sobre gases y alertar a los colegas cuando alguien está en peligro. Aun en los casos en que estén debidamente capacitados y cuenten con el equipo adecuado, los trabajadores pueden verse superados o incapacitados por un peligro por gases. Cuando esto sucede, la capacidad para pedir ayuda, literalmente, salva vidas. Algunos detectores portátiles incluyen botones de pánico y pueden alertar automáticamente a los colegas en el área cuando un trabajador se encuentra en un ambiente con concentración de gas elevada o deja de moverse.

Todas estas funciones están diseñadas para garantizar que los trabajadores puedan mantenerse seguros antes de que sea demasiado tarde. En una situación de vida o muerte, los detectores de gases personales pueden hacer la diferencia.

2. Eficiencia mejorada

Las funciones de registro de eventos y datos simplifican la vida de los gerentes de planta, al agrupar datos que, de otra forma, demandarían valiosas horas hombre para recolectar. Los estudios muestran que los informes de datos automáticos recolectan hasta cinco veces más información de alarmas que los informes de datos manuales, por lo que usar monitores de gases personales con registro de datos automático les proporciona a los gerentes de planta un panorama operativo más preciso.

Los detectores portátiles también pueden ayudar a que las plantas de tratamiento de aguas residuales reduzcan costos al alertar a los trabajadores cuando es necesario evacuar un área, reduciendo así los accidentes y las lesiones.

3. Bajo mantenimiento

El mantenimiento de dispositivos siempre es una preocupación, especialmente con tecnologías portátiles. Un dispositivo móvil pierde su atractivo si el mantenimiento es complejo o demanda mucho tiempo. Afortunadamente, los detectores de gases portátiles tienen opciones para que el mantenimiento sea sencillo.

Las estaciones de acoplamiento son una opción muy frecuente para automatizar la carga, las pruebas funcionales y la calibración de acuerdo con un cronograma personalizable. Las estaciones de acoplamiento también pueden generar registros de cumplimiento y hacer un seguimiento de los datos de detección de gases para evaluar la seguridad de la planta con mayor precisión.

Los servicios por suscripción de reparación y reemplazo de detectores de gases son una excelente opción porque simplifican todos los aspectos de su programa de detección de gases (disponibilidad, costo y propiedad de los detectores de gases) ya que entregan los equipos por pedido. Los programas de servicio usan datos de las estaciones de acoplamiento para identificar cuándo los monitores necesitan mantenimiento, y le envían un nuevo dispositivo antes de que el monitor falle.

La seguridad en materia de gases requiere una capacitación apropiada

Ofrecerles a los trabajadores el equipo de detección de gases adecuado es un excelente comienzo, pero sus trabajadores también necesitan una capacitación minuciosa, ya sea en persona o en línea. Las alarmas en los detectores de gases portátiles funcionan solo hasta cierto punto. Los empleados de las plantas de tratamiento de aguas residuales deben saber cómo usar el equipo, cuáles son las mejores prácticas de la industria para la detección de gases y qué hacer cuando suena una alarma.

La seguridad en materia de gases nunca se debe tomar a la ligera. Cada planta de tratamiento de aguas residuales debe adoptar un enfoque holístico en cuanto a la seguridad en el manejo de gases, y los monitores de gases portátiles son un aspecto crucial de este abordaje.  

 

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